Dijkgraaf: NWO wilde geen slapende honden wakker maken

Het plan voor een drastische reorganisatie van wetenschapsorganisatie NWO in Den Haag is eind vorig jaar zo terloops mogelijk in de nieuwe wetenschapsvisie 2025 van het kabinet geschoven, om geen slapende honden wakker te maken. Dat zei hoogleraar mathematische fysica Robbert Dijkgraaf vrijdag in een interview voor NTR-radio5.

Robbert Dijkgraaf is niet te spreken over het besluit van het kabinet.Beeld ANP

'Twee pagina's, in een bijlage. Ik neem aan dat men dat zo deed in het besef dat dit voornemen buitengewoon slecht zou gaan vallen', aldus Dijkgraaf, die tegenwoordig directeur is van een topinstituut in Princeton.

Eind november was Dijkgraaf als wetenschappelijk boegbeeld bij de presentatie van de kabinetsplannen in Rotterdam, die onder meer voorzien in een maatschappelijker rol voor de wetenschappen. In die visie werd de reorganisatie van NWO van een lappendeken van vakgebieden naar een centraal geleide organisatie, kort gemeld.

Sindsdien gist het daarover in de academische wereld. In december stuurden 69 Spinozaprijswinnaars, de hoogste erkening in Nederland voor wetenschappers, een brandbrief waarin ze het NWO-plan zorgwekkend noemden omdat er te weinig ruimte zou blijven voor vrij onderzoek.

Met één mond spreken

In het programma De Kennis van Nu sprak ook de Eindhovense chemicus Bert Meijer voor het eerst over zijn opstappen uit het NWO-bestuur, in december. Dat gebeurde nadat Meijer daar geen meerderheid vond voor zijn verzet tegen de reorganisatie. 'Een bestuur moet met één mond spreken, en ik zou thuis niet kunnen uitleggen waarom we ons hier achter hadden geschaard. Dan moet je consequent zijn.'

De wetenschapsvisie 2025 van het kabinet wordt eind januari in de Kamer besproken. Zowel Meijer als Dijkgraaf zeiden zich niet te kunnen voorstellen dat de NWO-ingreep overeind blijft, gezien het brede verzet ertegen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden