Dichtstbijzijnde ster heeft mogelijk bewoonbare planeet

Tau Ceti, de dichtstbijzijnde alleenstaande zon-achtige ster (op 12 lichtjaar afstand), heeft waarschijnlijk vijf planeten. Op een van die planeten zou leven zoals wij het kennen, mogelijk zijn.

Een artist's impression van de vijf mogelijke planeten die zich in een baan rond Tau Ceti bevinden. Beeld J. Pinfield voor RoPACS

Astronomen hebben al vaker onderzoek gedaan naar mogelijke exoplaneten - planeten die draaien om andere sterren dan de zon - rondom Tau Ceti, maar dat leverde niks op. Deze keer hebben wetenschappers 6000 observaties van de ster opnieuw geanalyseerd.

'Het is onmogelijk om nu al iets over de samenstelling van de planeet te zeggen, maar het heeft zeer waarschijnlijk geen rotsachtig oppervlak, zoals de aarde', vertelt hoofdonderzoeker Mikko Tuomi aan Space.com. 'Het is misschien een 'waterwereld', maar dat is op dit moment nog een raadsel.'

Tau Ceti bevindt zich op een afstand van minder dan 12 lichtjaar (113.526.336.000.000 kilometer) van de aarde en is een ster in het sterrenbeeld Walvis. De ster is iets kleiner dan onze zon en geeft minder licht. Doordat de ster dichtbij is en op onze zon lijkt, heeft de ster door de jaren heen een prominente plek in de science fiction.

'Deze ontdekking is in lijn met onze opvatting dat vrijwel elke ster planeten heeft en dat de Melkweg veel van dit soort mogelijk bewoonbare planeten bevat', zegt Steve Vogt, co-auteur van het onderzoek. 'Ze zijn overal, zelfs naast de deur.'

Momenteel staat de teller van het aantal exoplaneten op 854, en er worden telkens weer nieuwe exoplanten ontdekt.

De vijf planeten blijven op dit punt 'kandidaatplaneten'. Totdat er nader onderzoek is gedaan en de resultaten worden bevestigd, gaat het niet om officiële ontdekkingen. Het onderzoek zal verschijnen in Astronomy and Astrophysics, een wetenschappelijk tijdschrift op het gebied van de astronomie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.