Deze wijk in Abu Dhabi is omringd door de woestijn. Maar hoelang nog?

Inzicht

Abu Dhabi stampt in hoog tempo steden uit de grond in de eindeloze woestijnen.

Beeld Getty

De kans is groot dat deze wijk er over een paar jaar niet meer uitziet zoals op deze foto. We kijken naar een wijk in Abu Dhabi, een van de zeven Verenigde Arabische Emiraten. Het land waar de eindeloze woestijnen steeds meer stad worden. Deze wijk, Marabe Al Dhafra, die nog is omringd door woestijn, hoort bij de snel uitbreidende stad Medinat Zayed. Marabe Al Dhafra, op deze satellietfoto gezien vanaf 600 kilometer hoogte, is een sobere wijk, met honderden identieke, vrijstaande villa’s en appartementencomplexen, brede wegen, kale vlakten en zand. Er zijn nauwelijks winkels, parken of andere openbare voorzieningen. Naar verwachting is dat over een paar jaar wel anders. De regio is volop in ontwikkeling. Abu Dhabi investeert in ­moderne, duurzame en vooral luxe steden, en stampt ze in enkele jaren uit de grond.

De verstedelijking is enerzijds een teken van welvaart; de olie-industrie heeft voor grote rijkdom gezorgd. Anderzijds is het anticiperen op de toekomst. Abu Dhabi weet dat de olievoorraad, hoewel gigantisch, geen oneindige inkomstenbron vormt. De oliereserves raken ooit uitgeput, maar industrieën als de financiële dienstverlening, de toeristensector en de bouw groeien hard. Met de ontwikkeling van duurzame steden bereidt Abu Dhabi zich voor op een post-oliemaatschappij. Medinat Zayed is een voorbeeld van zo’n nieuwe stad.

Medinat Zayed bestaat pas sinds 1968 en werd vernoemd naar sjeik Zayed bin Sultan Al Nahyan, oprichter en tot zijn dood in 2004 president van de Verenigde Arabische Emiraten en emir van Abu Dhabi. De ruim tweeduizend inwoners van de wijk op de foto zijn voornamelijk werkzaam in de ­landbouw, de olieraffinaderij, of de toeristenbranche. Medinat Zayed trekt horden ­toeristen met het kamelenfestival dat er jaarlijks in december plaatsvindt, waarbij de traditionele cultuur en gebruiken worden gevierd. Kamelenliefhebbers en steenrijke sjeiks uit alle windstreken en Golfstaten komen dan bijeen om astronomische bedragen neer te tellen voor de beste kamelen, of om hun tweebultige viervoeter mee te laten doen aan de race en de schoonheidswedstrijd.

Tekst: Jamie Schemkes

Foto: Benjamin Grant / DigitalGlobe.

Uitleg: Cristiana Strava, universitair docent culturele antropologie en stedelijke antropologie aan de Universiteit Leiden

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.