InzichtRoBeetle

Deze robotkever slurpt methanol om aan energie tekomen

RoBeetle, de robotvariant van een kever, kan 2,6 keer zijn eigen gewicht tillen. Beeld AFP

Hij weegt minder dan een paperclip en meet slechts 1,5 centimeter van kop tot achterste. Ontmoet: RoBeetle, oftewel de robotvariant van een kever. Wetenschappers dromen al lange tijd van zwermen robotinsecten die kunnen assisteren op plekken die voor mensen moeilijk bereikbaar zijn. Denk aan reddingsoperaties onder de puinhopen van ingestorte gebouwen. De energievoorziening van dit soort robotjes is een grote uitdaging. De RoBeetle, gebouwd door onderzoekers van de University of Southern California, haalt zijn energie uit methanol. Dat bevat per kilo beduidend meer energie dan bijvoorbeeld een batterij. Een verbrandingsproces verhit een metalen draadje, dat daardoor samentrekt als een soort spier. Bij afkoelen neemt het draadje weer zijn oorspronkelijke lengte aan. Door dat snel achter elkaar te doen, komen de pootjes in beweging. De wetenschappers testten het metalen diertje al op verschillende ondergronden en op hellende vlakken. De robotkever kan wat bagage meenemen, zoals een computerchip. Hij kan maximaal 2,6 keer zijn eigen gewicht tillen, iets wat een mens hem niet snel zal nadoen.  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden