Deze kaak heeft geen kin. Is het van een mens of een neanderthaler?

Antropobioloog Paul Storm en zijn zoektocht naar het origineel

Antropobioloog Paul Storm heeft veel schedels gezien in zijn leven, maar nooit zo'n fascinerende kaak als de prehistorische die hij nu onder ogen kreeg. 'De kin ontbreekt, bizar.'

Antropobioloog Paul Storm weet nog goed wat hij dacht toen hij voor het eerst object nummer UP-1182 van het Universiteitsmuseum Utrecht onder ogen kreeg. 'Wauw! Wat ís dit?', somt hij zijn indrukken op. 'Dit klopt niet. Dit kan helemaal niet.'

Het voorwerp dat conservator Paul Lambers behoedzaam en gehandschoend voor Storm uit een platte, kartonnen archiefdoos had getild, is onmiskenbaar een menselijke onderkaak. Prehistorisch, verkleurd, met negen kiezen er nog in. 'Ellewoutsdijk', staat er in precieze, zwarte lettertjes op de zijkant: het Zeeuwse kustdorp waar een oplettende verzamelaar de kaak in 1957 opmerkte, tussen de opgezogen schelpen uit de Westerschelde.