InzichtVliegende draak

Deze hagedis zweeft van boom naar boom

Beeld Tim MacMillan / John Downer Productions / naturepl.com

De vliegende draak van Blanford, ofwel Draco blanfordii, is een van de grootste ‘vliegende’ hagedissen die de wereld rijk is. Het beestje, dat leeft in de bossen van Zuidoost-Azië en inclusief staart bijna 40 centimeter lang kan worden, gebruikt zijn vleugelachtige huidplooien om zich van boom naar boom te laten zweven. Een team van biologen dat onderzoek deed naar de evolutionaire geschiedenis van zwevende hagedissen, bevestigde de theorie dat de dieren het vermogen tot zweefvliegen ontwikkelden om aan roofdieren te ontsnappen. Een aanpassing die 25- tot 30 miljoen jaar geleden tot stand moet zijn gekomen. Het zweven opende nieuwe mogelijkheden voor het dier, dat andere omgevingen kon verkennen. Het vermogen om te vliegen van vogels, insecten en vleermuizen leidde tot een evolutionare explosie van diversiteit: miljoen soorten insecten, tienduizenden soorten vogels en meer dan duizend soorten vleermuizen ontwikkelden een breed scala aan lichaamsvormen, formaten en gedragingen. Bij de hagedissen remde het zweven juist verdere evolutionaire vernieuwingen. De beestjes moesten relatief klein, licht en aerodynamisch blijven om te kunnen zweven. De studie naar de ‘draken’ verscheen in The American Naturalist.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden