Depressie valt af te leiden uit spel kleuters

Afwijkend spelgedrag van kleuters kan duiden op een depressie. Ze spelen minder, zijn sneller afgeleid en doen weinig fantasiespelletjes. Verdrietige situaties naspelen, kunnen ze niet. Dat blijkt uit onderzoek van de orthopedagoog Annemieke Mol Lous, lector aan de hogeschool Leiden en Rotterdam.

Uit het spel van kleuters valt een depressie af te meten.Beeld Marcel van den Bergh/de Volkskrant

Depressies bij kleuters zijn zeldzaam. Het zou gaan om 0,5 tot 2 procent van alle 3- tot 6-jarigen. Tot een diagnose komt het zelden omdat de allerkleinsten geen gevoelens van schuld, schaamte en somberte kunnen verwoorden. 'Een depressie in de kleutertijd werkt een leven lang door', aldus Mol Lous, die hamert op tijdige onderkenning en behandeling.

Spelgedrag

Ze filmde en observeerde het spelgedrag van tientallen kleuters met de diagnose depressie en vergeleek het met dat van gezonde kinderen. Ook ontwikkelde ze een methode voor leerkrachten om het spelgedrag van 135 kinderen systematisch te analyseren. Daarmee bleken docenten het afwijkende spelgedrag te herkennen.

Opvallend is vooral de heftige reactie van depressieve kleuters als ze een situatie moeten spelen waarin ze zelf verdrietig zijn. Ze weigerden verder te spelen, gooiden de poppetjes van tafel of verstarden helemaal. De studie is niet bedoeld om leerlingen te diagnosticeren. 'Dat mogen docenten niet. Spelgedrag is een signaal, geen bewijs', aldus Mol Lous.

Lees ook: 'Het lijkt of ze spelen, maar dat is vaak schijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden