Het eerste prototype van The Ocean Cleanup wordt in juni vorig jaar voor de Nederlandse kust geplaatst.
Het eerste prototype van The Ocean Cleanup wordt in juni vorig jaar voor de Nederlandse kust geplaatst. © ANP

Delftse student Boyan Slat haalt 20 miljoen euro op voor plasticafval in oceanen

De organisatie van Boyan Slat, de Delftse ex-student die een revolutionaire methode bedacht om plasticafval in de oceanen op te ruimen, heeft de afgelopen maanden 20 miljoen euro ontvangen van donoren. Met dat geld wil Slat zijn technologie binnenkort gaan testen in de Stille Oceaan.

Sinds de oprichting van The Ocean Cleanup in 2013 heeft de organisatie bijna 30 miljoen euro weten binnen te halen. Onder de donoren zijn Amerikaanse filantropen als Marc en Lynne Benioff (internetondernemers) en Peter Thiel (investeerder). Ook het Nederlandse concern DSM behoort tot de geldschieters. 'De nieuwe bijdragen stellen The Ocean Cleanup in staat om later dit jaar grootschalige proeven met de schoonmaaktechnologie uit te voeren in de Stille Oceaan', liet de organisatie woensdag weten.

Zo'n vier jaar geleden lanceerde Boyan Slat, toen 18 jaar, een revolutionair idee voor het opruimen van de enorme hoeveelheden plasticafval die in de oceanen ronddrijven. Hij wil met lange drijvers plastic verzamelen, de vangst per schip afvoeren en recyclen. Vorig jaar plaatste hij een schaalmodel in de Noordzee om na te gaan in hoeverre het systeem bestand is tegen alle weersomstandigheden.

Het is de bedoeling dat de uiteindelijke installatie, die zal bestaan uit drijvers van 100 kilometer lengte, in 2020 in de Stille Oceaan zal worden geplaatst tussen Hawaii en Californië. Slat hoopt met dit systeem een groot deel van de zogeheten Great Pacific Garbage Patch - een drijvende vuilnisbelt in een cirkelvormige oceaanstroming - op te ruimen. 'Dankzij de ruimhartige steun van deze financiers is de dag dichterbij gekomen dat de eerste lading plastic aan wal wordt gebracht', aldus Boyan Slat.

Verder lezen

1000 dagen plastic

Programmamaker Bahram Sadeghi verzamelde 1000 dagen lang al zijn plastic afval. Van wat hij niet mee naar huis kon nemen, maakte hij een foto. Resultaat: een muur van 150 vierkante meter met 472 foto's en een vloer van 250 vierkante meter met de inhoud van 41 zakken volgestampt met plastic. Bekijk hier de video's en lees de artikelen.

Nieuwe plastic soep ontdekt tussen Groenland en Nova Zembla

Er is een zesde drijvende vuilnisbelt ontdekt in het zeewater tussen Groenland en Nova Zembla. In de Groenlandzee en de Barentszzee is een veel hogere concentratie plastic aangetroffen dan verwacht.

Via Nieuwe Maas komt iets minder plastic in zee

Wat de Delftse ex-student Boyan Slat van plan is op de oceaan, doet Rotterdam al in het klein: plastic opvissen. In de Nieuwe Maas liggen platforms die drijvend plasticafval moeten tegenhouden voordat het in zee terechtkomt. Vandaag worden ze met enig ceremonieel in gebruik genomen.