De Vierdaagse hoort bij Gelderland, zoals de Elfstedentocht bij Friesland

De marsj van de hete zomer

Van alle mooie streken die Gelderland meent te leveren, moet de Vierdaagse de allermooiste zijn. Geen provincie kan tippen aan een evenement dat haar landschappelijke variëteit zo goed blootlegt. Voor Johan Willemstein reden van een event te spreken, de overtreffende trap van een evenement.

De 65-jarige Willemstein is marsleider en heeft ook de bijbehorende allure.

Het begrip marsleider laat zich herleiden naar de militaristische herkomst. Rond de vorige eeuwwisseling stond de zorg om de slechte conditie van soldaten aan de basis van het event dat de Vierdaagse zou worden. Niet voor niets liggen Willemsteins wortels bij het leger.