zomergastende eikenprocessierups

De strijd tegen de eikenprocessierups neemt hysterische vormen aan

Komkommernieuws bestaat allang niet meer, het zomernieuws wordt al sinds jaren overvleugeld door angstwekkende berichten over jeukbeestjes en plaagplantjes. Tijd voor een onbekommerde blik in de nieuwe rubriek Zomergasten. Vandaag: de eikenprocessierups.

Nestjes van eikenprocessierupsen worden bij jonge eiken opgezogen. Beeld Marcel van den Bergh

Naam: Eikenprocessierups (Thaumetopoea processionea). Uit de familie Tandvlinders.

Zomergast sinds: jaren negentig vorige eeuw, opgerukt vanuit het zuiden.

De eikenprocessierups is het paradepaardje in de jaarlijkse zomernieuwsfanfare. De grote roerganger in de ophef. Net als veel andere zomergasten is het diertje een bron van het gevreesde paniekvirus, op grote schaal verspreid door sommige media. Een zoektocht in archieven en zoekmachines levert uitsluitend combinaties op met dat ene woord: ‘Overlast’.

Toegegeven: een aantrekkelijke verschijning is hij niet. Fascinerend wel: overdag vormt een hechte groep rupsen op een eikenbast een vloerkleed, ’s nachts trekken ze in processie eropuit. Contact met hun haren, die minuscule weerhaakjes bevatten, kan jeuk, bultjes en oogklachten opleveren. Aaien of zoenen moeten we hier dan ook sterk afraden. Bij klachten: de huid en ogen spoelen met lauw water, brandharen met plakband verwijderen en niet wrijven of krabben, adviseert Thuisarts.nl

De last kan fors zijn, maar intussen neemt de strijd tegen de harige beestjes hysterische vormen aan. Om eiken in bos, park en plantsoen hangen nu rood-witte linten met alarmkreten erop. Blijf weg! Anderhalve meter! Dit voorjaar doken op sociale media foto’s op van plakstrips aan bomen waaraan een jonge vastgekleefde bonte specht machteloos hing te bungelen. Nijvere medewerkers van de plantsoenendienst zijn in de weer met gifkarren, stofzuigers, ze injecteerden bomen met de giftigste troep. Gemeenten berichten trots over hun heldendaden. ‘Den Haag heeft al 280 nesten van eikenprocessierups verbrand’, meldde het AD onlangs. Gefeliciteerd. Ooit zal een daadkrachtige politicus alle eikenbomen laten platfakkelen.

De eikenprocessierups is ondergewaardeerd. Als rups is hij weinig meer dan een grauwe dot haren in het doucheputje. Maar uit rupsen groeien vlinders. Een tandvlindertje, in dit geval. In juli en augustus zijn ze ontpopt en vliegen ze rond. Kijk daar eens goed naar: een grijs vloeipapiertje van zeehondenbont op anderhalve centimeter. Lief. Lekker laten zitten en doorlopen, mensen. Niets aan de hand.

Beeld Willum Morsch / de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden