De online opmars van de 65-plusser: appen tegen eenzaamheid

'Sociale media zijn een verrijking van mijn leven'

Sociale media zijn niet meer het exclusieve domein van de jeugd. Onder 65-plussers wordt naar hartelust geappt, getwitterd en gefacebookt. Wel zo handig als je niet meer zo goed ter been bent.

Margo Eggermont (70): 'Nu ben ik me aan het bekwamen in Instagram, daar zit de jeugd op.' Beeld Simon Lenskens

Ouderen hebben de laatste jaren massaal sociale media ontdekt. Vooral 65- tot 75-jarigen maken meer gebruik van Facebook, WhatsApp en Twitter, blijkt uit onderzoek van het CBS. Dat doen ze vooral op hun mobiele telefoon of tablet. Inmiddels is 64 procent van deze groep online actief, terwijl dat in 2012 nog maar 24 procent was.

Ook mensen van 75 jaar en ouder gebruiken internet niet alleen om informatie op te zoeken, maar zijn steeds vaker op sociale media te vinden. In 2012 ging het om 5 procent in deze leeftijdscategorie, dit jaar is dat toegenomen tot 35 procent. Van deze ouderen gebruikt een kwart WhatsApp. 'Appen is bij de 75-plusser definitief doorgebroken', zegt een woordvoerder van het CBS.

De stijging verbaast Annet van Betuw, auteur van het boek Social media voor senioren, niet. 'Het grootste misverstand is dat ouderen niet met social media om kunnen gaan.' En ze ziet dat de belangstelling binnen die groep alleen maar toeneemt. Een groot deel is volgens haar al lange tijd actief op internet en zo ook bij social media terechtgekomen.

Ouderen gebruiken social media om dezelfde redenen als jongeren dat doen: om contact te zoeken en te onderhouden met anderen, signaleert ouderenbond ANBO. 'Zeker als je wat minder makkelijk het huis verlaat, is het fijn als je online op een laagdrempelige manier mensen kunt spreken met dezelfde interesses', aldus een woordvoerder. Als ouderen hun netwerk op die manier kunnen uitbreiden, is dat volgens haar 'heel waardevol'.

Van Betuw komt veel senioren tegen die een paar jaar geleden zeiden dat sociale media niks voor hen was, maar nu toch een smartphone hebben gekocht om te Whatsappen. 'Dat komt omdat hun kinderen en kleinkinderen Whatsappen en allang niet meer e-mailen.' Vervolgens gaan de 65-plussers ook andere dingen proberen zoals Facebook. Een goede ontwikkeling, vindt Van Betuw. Ze wijst op onderzoek waaruit blijkt dat sociale media kunnen helpen om mensen met elkaar in contact te brengen. 'Het kan eenzaamheid niet opheffen, maar is wel een hulpmiddel.'


Harry Witteveen (77) gepensioneerd, Barneveld

'Mensen om me heen waren bezig met Facebook en het leek me leuk om hun berichten te kunnen zien. Ik gebruik Facebook al een jaar of drie en zet er af en toe foto's op van de vakantie, wandelingen en de tuin. Dat doe ik op de computer. Ik heb een mobiele telefoon, maar daar zit geen internet op. Ik heb zelf geleerd hoe Facebook werkt. Als ik iets niet begreep, vroeg ik mijn kleinkinderen en andere mensen om me heen om uitleg. Ik wist bijvoorbeeld niet hoe ik in contact kon komen met bepaalde groepen en wie de foto's die ik verzond allemaal kon zien. Er is weleens een prentje terechtgekomen bij iemand voor wie het niet bedoeld was. Dat vond ik niet erg, want er stond niks op wat diegene zou kunnen hinderen. Ik ben vrij voorzichtig met dingen die ik op Facebook zet. Als ik op vakantie ben, laat ik dat niet weten. Ik ben bang dat mensen die willen inbreken dat in het zicht krijgen. Facebook is een makkelijke manier om contact te houden met mijn kleinkinderen en vrienden. Maar ik ben er niet mee opgegroeid en besef goed dat als het niet zou bestaan, dat geen groot gemis is.'

Harry Witteveen (77) Beeld Simon Lenskens

Katy Ecury (69), gepensioneerd, Rotterdam

'Om mijn vriendenkring uit te breiden, heb ik me na mijn verhuizing naar Rotterdam twee jaar geleden bij Klup aangesloten. Dat is een app waarmee je activiteiten met andere 50-plussers in de buurt kunt ondernemen. Op Facebook houd ik het privé. Ik plaats geen foto's van mijn kleinkinderen, maar gebruik het vooral voor evenementen en om interessante berichten door te sturen naar vrienden. Via Whatsapp heb ik bijna dagelijks contact met mijn kinderen en kleinkinderen. Ze zijn ontzettend druk en Whatsapp maakt de communicatie makkelijker. Met mijn dochter in Engeland heb ik via Facetime contact. Social media heb ik mezelf aangeleerd. Ik probeer zoveel mogelijk op de hoogte te blijven van alle ontwikkelingen. Het is een kwestie van logisch nadenken en dingen uitproberen. Op Whatsapp gebeurt het weleens dat ik denk dat ik met een van mijn kinderen aan het appen ben, maar dan blijkt het een heel ander contact te zijn. Dan is het een kwestie van een emoticon sturen en sorry zeggen. Social media zijn een verrijking van mijn leven. Mijn kinderen sturen me video's via Whatsapp en als ik Facetime kan ik ook hun gezichtsuitdrukkingen zien. Met gewoon bellen via de telefoon kan dat niet.'

Katy Ecury (69) Beeld Simon Lenskens

Margo Eggermont(70), eigenaar 'de Vakantie-assistent', Duiven

'Twitter en LinkedIn gebruik ik al sinds 2008 voor mijn bedrijf, waarmee ik hand- en spandiensten verricht voor mensen die op vakantie zijn. Later is Facebook erbij gekomen. Nu ben ik me aan het bekwamen in Instagram, daar zit de jeugd op. Ik hoor niet meer bij de jeugd, maar vind het hartstikke leuk om te doen. Door social media kom je met mensen in contact die je anders nooit tegen zou komen. Ik vind het grandioos en zou niet meer zonder kunnen. Mijn man is 78 en heeft er niks mee. Dat vind ik jammer, want je mist zoveel. Ik heb hem een iPad en iPhone gegeven en ga elke dag een kwartiertje met hem oefenen. En ik instrueer de kleinkinderen om opa een Whatsappje te sturen. Ik probeer hem echt te pushen. Als je straks 98 bent en geen stap meer kunt zetten, kun je via je laptop of telefoon toch contact houden met de wereld. Door social media heb ik het gevoel dat ik nog steeds middenin het leven sta en meedoe. Het houdt me levend en alert. Veertien jaar geleden kreeg ik twee nieuwe heupen. Dat was pittig, maar ik werd er niet warm of koud van. Totdat mijn internet eruit lag na de tweede operatie. Toen ging ik door het lint en was ik pas echt zielig.'

Margo Eggermont (70) Beeld Simon Lenskens
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.