inzicht koers van de Nijl

De Nijl volgt al 30 miljoen jaar dezelfde loop

De Nijl op een gravure van Hector Horeau (1801-1872) uit 1841. Beeld De Agostini via Getty Images

Voor de oude Egyptenaren was de Nijl de bron van alle leven. De rivier maakte het land langs haar oevers vruchtbaar en droeg zo bij aan de ontwikkeling van de menselijke beschaving. Gewoonlijk verleggen rivieren hun loop met het verstrijken van de tijd. Zo niet de Nijl: uit onderzoek blijkt dat de rivier al 30 miljoen jaar dezelfde koers volgt. Dat is zes keer langer dan tot nu toe werd geschat. Een internationaal team van geologen ontdekte met computersimulaties dat de rivier koppig in noordelijke richting is blijven stromen dankzij de beweging van gesteente in de aardmantel, die zich onder de aardkorst bevindt. Als een soort traag lopende band komt het mantelgesteente in het Ethiopische Hoogland omhoog en gaat het in het noorden, waar de Nijl uitmondt in de Middellandse Zee, omlaag. Zo is een flauwe helling ontstaan die de rivier van begin tot eind op haar plek houdt. Zonder dat hellende vlak had de Nijl al heel lang geleden een afslag naar het westen genomen, schrijven de onderzoekers in Nature Geoscience. Dan zou waarschijnlijk ook de geschiedenis een ander verloop hebben gehad.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden