Analyse Opvouwbare telefoons

Dé kwestie bij de nieuwe vouwtelefoons: moet het scherm aan de binnenkant of aan de buitenkant?

Beeld Arjen Born

De vouwtelefoons komen. Maar moet het uitklapscherm aan de binnenkant of aan de buitenkant? Dat was op de smartphonebeurs in Barcelona deze week de existentiële vraag.

Opwinding in de wereld van de smartphones. Eindelijk is er weer eens iets écht nieuws: de opvouwbare telefoon. De belofte was er al vele jaren, maar nu komt dan de ene na de andere fabrikant met een concrete aankondiging. Op de MWC-beurs in Barcelona ging het afgelopen week dan ook, naast 5G, vooral over de buigtelefoon.

Het begon vorig jaar met de outsider Royole, die vanuit het niets een vouwtelefoon aankondigde en zo de complete industrie te snel af was. Niemand heeft het inmiddels nog over Royole, ook omdat het sindsdien stil is gebleven en het onduidelijk is of het toestel wel in Europa te koop zal zijn. Daarna waren er filmpjes van onder andere Samsung en het Chinese Xiaomi. Samsung presenteerde kort voor Barcelona op een eigen evenement de Galaxy Fold. Dit toestel is uiteraard ook in Barcelona aanwezig, veilig achter glas. De concurrentie komt weer eens van Huawei – dat het sowieso goed doet wat betreft verkopen. Waar experts zich al achter de oren krabden over de hoge prijs van de Samsung (2.000 dollar in de VS), daar gaat Huawei er met zijn Mate X nog een paar honderd dollar overheen. Beide toestellen moeten de komende maanden op de markt verschijnen, ook in Nederland.

Samsung Galaxy Fold Beeld Samsung

Behalve de (hoge) prijs zijn er andere overeenkomsten. Beide bedrijven spreken over een hele nieuwe categorie producten: een twee-in-één-apparaat. Dichtgevouwen een smartphone, uitgevouwen een kleine tablet. Maar er is ook een opvallend verschil in aanpak. Bij de Fold van Samsung zit het grote scherm aan de binnenkant. Aan de buitenkant – in dichtgevouwen toestand – zit een wat ouderwets (want klein) aandoend extra schermpje. Huawei (en ook van het eveneens Chinese Oppo, dat zijn toestel niet op tijd klaar had) doet het andersom. Het open te vouwen scherm bevindt zich aan de buitenkant.

Huawei Mate X Beeld Huawei

Arnoud Wokke, smartphonespecialist bij techsite Tweakers, denkt dat beide zo hun voor- en nadelen hebben. Althans: van een afstandje bezien, want journalisten mogen de toestellen nog niet vasthouden. De Samsung zit veilig achter glas, de Huawei werd bediend door een medewerker. Dat duidt er ook op dat de toestellen nog niet af zijn. We kijken naar werkende prototypes, zegt Wokke, die benieuwd is hoe ze in de praktijk zullen functioneren. Op het eerste gezicht is Wokke meer onder de indruk van de Huawei – het kamp naar buiten openvouwen. ‘Dat ziet er veel mooier uit dan bij Samsung, waar dat priegelschermpje aan de buitenkant toch wat ouderwets aandoet.’ 

Ook vermoedt Wokke dat de scherpere vouw aan de binnenkant bij Samsung een uitdaging kan zijn. Zelfs bij de Huawei is het scherm in uitgeklapte toestand niet volkomen vlak. Tegen die voordelen staat één heel groot nadeel. ‘Hoe gaan Huawei en Oppo hun schermen beschermen? De huidige smartphones zijn gemaakt van gehard glas, zodat een sleutel in een broekzak niet meteen een kras veroorzaakt. De buigzame schermen zijn veel kwetsbaarder.’ 

Hier is het kamp Samsung dus in het voordeel. Andere problemen rondom deze nieuwe toestellen zullen eenvoudiger zijn op te lossen, denkt Wokke. Samsung liet vorige week zien hoe drie apps tegelijk bediend kunnen worden en hoe een app probleemloos zijn werk doet nadat het toestel is uitgevouwen. Voor app-makers zal het nog een uitdaging worden om dit in de praktijk waar te maken. Tijdens de demonstratie van Huawei in Barcelona bleek dat de software nog niet perfect werkt; het apparaat moest in een kwartier tijd een stuk of vier keer opnieuw worden opgestart. Kwestie van tijd, denkt Wokke.

En de hoge prijzen dan, zijn die geen belemmering? Jazeker, zegt Wokke. ‘Sterker nog, het zou me niets verbazen dat ze die prijzen expres hoog houden om een drempel op te werpen.’ Huawei noch Samsung zullen dit jaar veel vouwtelefoons verkopen. Het gaat ze er meer om ervaring op te doen met deze nieuwe technologie. Uiteindelijk zal deze voor veel grotere groepen beschikbaar zijn, op goedkopere toestellen. Of schermen nu naar buiten of naar binnen openklappen of misschien wel in drieën (zoals bij Xiaomi), vouwtelefoons zullen een blijvertje zijn, weet Wokke zeker. ‘We kijken hier naar de toekomst van de smartphone.’ Hij vergelijkt het met een jaar of twaalf geleden, toen LG en vlak daarna Apple met de eerste aanraakschermen kwamen. ‘Ook daarna werden er heus nog wel telefoons zonder dat soort schermen gemaakt, maar voor iedereen was duidelijk dat dit toen een nieuwe fase was.’ Met de vouwtelefoons staan we nu voor net zo’n omslag, denkt Wokke.

De vouwtelefoon van Xiaomi (niet aanwezig in Barcelona) vouwt in drieën. Beeld Xiaomi

Waar Samsung (wereldwijd nummer 1 in verkopen), Huawei (nummer 3, vlak achter Apple), Oppo (nummer 4) en Xiaomi (nummer 5) voorsorteren op deze toekomst, is het rondom Apple op dit vlak stil. Apple-fanboys moeten het vooralsnog doen met de gelikte schetsen van de Nederlandse ontwerper Roy Gilsing die zich over de vraag boog hoe een uitklap-iPhone eruit zou kunnen zien. Uiteindelijk zal Apple niet achter kunnen blijven, denkt Wokke, ‘maar ze staan wel 2-0 achter’. Die achterstand zit Apple’s mede-oprichter Steve Wozniak niet lekker. ‘Apple is al lange tijd een leider op het gebied van Touch ID, Face ID en betalen met je telefoon. Maar ze zijn geen leider op het gebied van de opvouwtelefoon, en dat baart me zorgen, want ik wil echt een opvouwbare telefoon’, zei Wozniak in een interview met persbureau Bloomberg.

Ondertussen proberen de telefoonmakers buiten deze top-5 op andere manieren de aandacht te trekken. LG komt met een exemplaar dat ook ontgrendeld kan worden met de handpalm. Net als een vingerafdruk vormen de aderen een uniek patroon. Hetzelfde LG heeft ook een mobieltje waaraan gewoon een extra scherm kan worden geklikt. Een minder elegante oplossing, maar ongetwijfeld een stuk betaalbaarder. 

De LG V50 ThinQ met aanklikbaar extra scherm Beeld LG

Sony – dat in een kwartaal evenveel toestellen verkoopt als Samsung in een paar dagen - tracht zich te onderscheiden met de Xperia 10 met een afwijkend scherm in 21:9-verhouding. Zo’n langwerpig scherm imiteert een bioscoopdoek. Nokia tot slot richt zich op de fotograaf door zijn topmodel 9 PureView te voorzien van maar liefst vijf camera’s aan de achterkant. Door al deze camera’s in te zetten kunnen foto’s met een resolutie van maar liefst 240 megapixel worden gemaakt. Hij kan niet worden uitgevouwen, maar hij kost dan ook ongeveer eenderde van al het hippe vouwspul. De bezoekers in Barcelona mogen dan gapend naar de toekomst hebben gekeken, deze is nog niet binnen handbereik.

Sony Xperia 10 met extra breed scherm in 21:9 verhouding Beeld Sony

Niet alleen telefoons

Alhoewel nieuwe mobieltjes in Barcelona de hoofdmoot vormen, zijn er ook andere nieuwtjes gepresenteerd. Zo toonde Microsoft aan de vooravond van de beurs een nieuwe versie van zijn augmented reality-bril Hololens. De HoloLens 2 komt later dit jaar op de markt en moet 3500 dollar kosten, omgerekend ruim 3000 euro. Het is nog niet bekend wanneer de bril in Nederland beschikbaar is.

Meer over de vouwtelefoons

Vouwtelefoon Samsung in april op de markt (en kost 2.000 dollar).

Grote telefoonmakers hebben het nakijken: onbekende Royole lanceert ’s werelds eerste vouwtelefoon.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.