De gesel van Facebook schrok van datagegraai

De Oostenrijkse student heeft zich ontpopt tot Europa's grootste bestrijder van datagegraai.

De Oostenrijkse student Max Schrems (27) met zijn advocaat na de uitspraak van het Europees Hof van Justitie in Luxemburg.Beeld AP

De gesel van Facebook en andere internetgrootmachten heeft een jeugdig, vriendelijk gezicht: dat van Max Schrems. De 27-jarige Oostenrijker heeft zich in vier jaar ontpopt tot Europa's grootste bestrijder van het tomeloze datagegraai online.

Het zal Amerikanen bitter stemmen dat Max Schrems juist in Silicon Valley inspiratie opdeed voor zijn strijd. Tijdens een verblijf aan de Santa Clara University kreeg de rechtenstudent college van Ed Palmieri, de privacyspecialist van Facebook. Schrems schrok zo van diens gebrekkige kennis van het Europese datarecht dat hij besloot er zijn scriptie te wijden. In 2011 vroeg hij zijn eigen gegevens op bij Facebook en kreeg 1.200 vel aan digitale data retour. Schrems ontdekte dat het sociale netwerk gegevens bewaarde die hij had gewist.

Zeur

Schrems diende nadat andere wegen tot niets hadden geleid 23 aanklachten in bij de privacywaakhond van Ierland - om de simpele reden dat Facebooks Europese hoofdkantoor in Dublin staat.

Deden ze hem eerst af als een zeur, na een tijdje werd de Oostenrijker serieus genomen. Begin 2012 vlogen Facebooks Europese beleidsdirecteur en een ander ongenoemd kopstuk van het bedrijf zelfs naar Wenen om zes uur lang op de hem in te praten. Het hielp niet. Facebook beschuldigde Schrems er dit jaar van zijn strijd vooral vol te houden voor financieel gewin.

Via de Ieren, die het een zaak voor Brussel vonden, belandde de kwestie voor de hoogste Europese rechter. Wat er ook met de nu geschrapte Amerikaans-Europese regel voor databescherming gebeurt, Schrems is zeker van zijn plek in de geschiedenisboekjes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden