INTERVIEW

De ebola-robot laat nog even op zich wachten

Vanessa Evers, van de Universiteit Twente, ziet mogelijkheden voor een ebola-robot. Maar voor alleen al het nodige onderzoek geregeld is, zijn we jaren verder.

Verpleegkundigen oefenen in beschermende kleding op een pop.Beeld ap

Ze wordt soms wakker met ideeën om de wereld een beetje beter te maken. Dit keer hadden de problemen rondom ebolaziekenhuizen haar bij de keel gegrepen. 'Mensen sterven geïsoleerd, omdat medisch personeel niet naar die gebieden toe durft en de familie bang is ze te verzorgen', zegt Vanessa Evers, hoogleraar Sociale Robotica bij de Universiteit Twente. 'Dat lijkt me zo eenzaam. Met robotische technologieën zouden we daaraan iets kunnen doen.'

Bij de koffieautomaat deelde ze het idee met wat RTLZ-journalisten van Toekomstmakers, die over de vloer waren voor opnames. Prompt kopte de website van RTLZ maandag: 'Universiteit Twente werkt aan een ebola-robot'.

Ze zou willen dat het zo simpel lag.

Niet dat het onmogelijk is, een zorgrobot te ontwikkelen die artsen en naasten op afstand kunnen besturen. De technologieën liggen klaar, ze moeten alleen worden toegepast op een nieuw terrein. Dat is echter niet vernieuwend genoeg om in aanmerking te komen voor onderzoeksfondsen.

'Als we de interactie tussen mens en computer echt verbeteren, is het wel vernieuwend', zegt Evers. 'Als we bijvoorbeeld een app ontwikkelen waarmee zowel artsen als leken de robot intuïtief kunnen besturen.'

Eerst zou ze een paar maanden nodig hebben voor overleg met hulpinstanties, zoals Artsen Zonder Grenzen. In het voorjaar zou ze subsidie kunnen aanvragen bij de Europese Unie - in het Nederlandse topsectorenstramien past dergelijk onderzoek niet. In de zomer zou ze horen of de aanvraag wordt gehonoreerd. Al met al zou het onderzoek op zijn vroegst in 2016 van start kunnen gaan. 'Zo lang kunnen we niet wachten.'

Ze hoopt nog op een samenwerkingsproject met het bedrijfsleven en hulpinstanties, maar vooralsnog staan de geldschieters niet in de rij. Dus ja, aan de Universiteit Twente werkt een idealistische onderzoeker aan ebola-robots, maar mensen met het afschrikwekkende virus hebben daar voorlopig weinig aan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden