De 'bug': niets aan de hand, maar toch

De verloven van 25 duizend bewakers zijn ingetrokken, er is geen noodaggregaat meer te krijgen. Nederland maakt zich in stilte op voor de millenniumnacht....

Van onze verslaggever Mark van Driel

De stroom valt niet uit in de millenniumnacht, zeggen de elektriciteitsbedrijven. De geldautomaten klappen niet, sussen de banken. De beveiligingscomputers slaan niet op tilt, beweren vele bedrijven. Er is, zo verkondigt het Millennium Platform al enkele maanden, geen reden om de eerste dag van de volgende eeuw met angst en beven af te wachten.

Maar hebben de millenniumoptimisten de vrees voor onheil werkelijk weggenomen?

'Alle noodaggregaten zijn sinds februari verhuurd', zegt bedrijfsleider J. van den Berg van Bredenoord, het grootste aggregatenbedrijf in Nederland. 'Er is niets meer te huur om de energievoorziening in geval van nood op peil te houden. In heel West-Europa zijn geen onderdelen meer te krijgen. Zelfs als we zouden willen, zouden we geen aggregaten meer kunnen bouwen.'

'In de beveiligingsbranche is iedereen al een halfjaar volgeboekt', zegt secretaris A. Sels van de Vereniging voor Particuliere Beveiligingsorganisaties. 'De verloven van alle 25 duizend bewakers zijn ingetrokken. Iedereen wil een mannetje extra bij de zaak, voor het geval de apparatuur het laat afweten. Van de juwelier tot de supermarkten tot bedrijven op het industrieterrein.'

Van den Berg en Sels bespeuren onzekerheid in het bedrijfsleven. Hun afnemers zijn niet gerustgesteld door de stroom sussende berichten rondom de eeuwwisseling. Ze hebben de millenniumbug aangepakt, dat wel, maar daarmee is de vrees niet weggenomen. Ze verlaten zich niet op de maatregelen die de overheid heeft getroffen. Ze dekken zich in, ook als ze in het openbaar zeggen dat 1 januari geen problemen zal veroorzaken.

Van den Berg denkt dat de bedrijven voor een dilemma staan: 'In de meeste bedrijven is een persoon verantwoordelijk gemaakt voor het millenniumprobleem. Die moet zorgen dat er niets fout gaat, koste wat het kost. Zeker als bedrijven een publieke functie hebben, bouwen ze een extra zekerheid in. Maar ze willen tegelijkertijd geen onrust veroorzaken. En dus zeggen ze dat zich geen problemen zullen voordoen.'

Ook J. van Werkhoven bespeurt die dubbelhartigheid. De directeur van Brink's, Nederlandse grootste geldtransporteur, is extra druk met het vervoeren en opslaan van geld, waardepapieren en computersystemen van angstige bedrijven. Het gaat volgens hem vooral om banken, bedrijven en winkeliers. 'Allerlei instellingen die zeggen dat er niets fout gaat, maken zich intussen zorgen. Maar ze zwijgen. Het is een politiek spel.'

Van Werkhoven ziet de Nederlandse zwijgzaamheid over het bijdrukken van extra geld als een voorbeeld van zijn stelling. In het buitenland, waar Brink's ook opereert, geven de centrale banken volgens hem toe dat er 30- tot 40 procent extra geld naar bankkantoren gaat om tegemoet te komen aan de mogelijke hamsterwoede van de bevolking. Er wordt geredeneerd dat veel burgers extra geld in huis zullen halen om niet zonder te zitten als er iets mis gaat bij banken.

In Nederland bereiden de banken zich ook voor op het hamsteren, maar er wordt volgens Van Werkhoven nauwelijks over gesproken. De vrees dat de bevolking tot hamsteren zal overgaan is groot, denkt hij.

Van Werkhoven schat dat er eind december 30 procent meer geld wordt vervoerd dan normaal gesproken. De Nederlandsche Bank verzwijgt het exacte percentage, maar geeft toe dat extra reserve is aangelegd.

Van Werkhoven: 'Stel dat vijf miljoen mensen in de laatste week van december 300 gulden extra opnemen. Een voorzichtige schatting. Dat is anderhalf miljard. Dat kan je niet zomaar tevoorschijn toveren.'

Het Millennium Platform reageert niet verrast op de manier waarop bedrijven zich indekken tegen mogelijke millenniumrampen. Dat velen zich veiliger wanen met bewakers en noodaggregaten is niet bezwaarlijk, zegt woordvoerder M. Kerremans. Maar nodig is het volgens hem allerminst.

'In de cruciale sectoren is de millenniumbug aangepakt. En de brandweer, politie en gezondheidsdiensten staan vanaf oudejaarsdag klaar voor het geval het misloopt. Het publieke vertrouwen daarin is volgens onze metingen groot.

'Maar goed: je zult altijd mensen hebben die het water pas in durven als ze drie zwemdiploma's, zwemvliezen aan en een reddingsband om hebben. Ik kan tegen deze lieden alleen maar zeggen: gaat uw gang.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden