InzichtEen smerig laagje

De bruinrode gloed van onzichtbaar methaan

Beeld NASA/ AFP

Daar, die bruinrode gloed die als een deken om de aarde hangt. Dat is methaan. Na CO2 is het spul het belangrijkste broeikasgas op aarde, verantwoordelijk voor zo’n 20 tot 30 procent van de stijging in wereldwijde temperatuur, schatten wetenschappers. 

Het gas, normaliter onzichtbaar voor het blote oog, krult al alle aardse hoeken en gaten van de atmosfeer in – van fossiele brandstoffen tot moerassen en de darmen van mensen en dieren. Maar sinds de Industriële Revolutie aan het eind van de achttiende eeuw, is de totale hoeveelheid in de atmosfeer meer dan verdubbeld. Naar schatting kun je zo’n 50 tot 60 procent van al dat methaan op het conto schrijven van menselijke activiteit. 

Onderzoekers van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie Nasa besloten daarop al die methaanemissies eens te verzamelen en zichtbaar te maken, als hulpmiddel voor nieuw klimaatonderzoek, zo meldde de organisatie deze week in een nieuwsbericht. Dat leverde een 3D-model voor onderzoekers op dat het gas door de tijd keurig zichtbaar maakt. Én bovenstaande foto, natuurlijk. Het methaanprobleem in één oogopslag, bedoeld voor publieksconsumptie, waarin het ingekleurde gas onze normaliter blauwe aarde met een smerig laagje bedekt. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden