Beeld van de week

Dat lijkt op elkaar als twee zwarte gaten

George van Hal
null Beeld EHT Collaboration
Beeld EHT Collaboration

Als twee druppels water. Of eigenlijk: als twee vurige donuts. Zoveel lijken de enige twee foto’s die mensen ooit van zwarte gaten hebben gemaakt op elkaar. De eerste (links) is van het zwarte gat in sterrenstelsel M87 uit 2019, de tweede (rechts) die van het exemplaar in het centrum van ons sterrenstelsel, de Melkweg. Het beeld werd donderdag door astronomen gepresenteerd.

Behalve op de foto’s verschillen beide exemplaren juist veel. Zo is die in de Melkweg veel kleiner dan de ander. Zou Sagittarius A*, zoals hij heet, zo groot zijn als een donut, dan is het zwarte gat in M87 zo groot als de Johan Cruijff Arena. Bovendien huizen beide zwarte gaten in totaal andere sterrenstelsels. Waar de Melkweg een ‘klassiek’ spiraalstelsel is, is M87 een elliptisch stelsel, een sterrenverzameling die meer lijkt op een reusachtig platgeslagen ei dan op een spiraal met dikke armen.

Waarom beide dan toch zo op elkaar lijken? Omdat zwarte gaten allemáál op elkaar lijken. Ze volgen de dwingende wetten van Einsteins algemene relativiteitstheorie, die dicteren hoe zulke extreem zware voorwerpen, met een zwaartekracht zó grotesk en krachtig dat ze zelf het licht verzwelgen, zich moeten gedragen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden