Darwinvinken met uitsterven bedreigd op Galapagos-eilanden

Parasitaire vliegen kunnen binnen enkele tientallen jaren het uitsterven van de Darwinvinken betekenen. De enige manier om dit te voorkomen is door menselijk ingrijpen, aldus wetenschappers in het Britse tijdschrift Journal of Aplied Ecology. Deze vinken, die op de Galapagos eilanden leven, hebben Darwin aan het denken gezet over natuurlijke selectie.

Een conservator van Naturalis toont twee Darwinvinken die Charles Darwin in 1835 persoonlijk op de Galapagos-eilanden heeft gevangen. Beeld anp

'Het idee van: 'het is zoals het is. Soorten zijn zoals ze zijn geschapen en zullen niet veranderen' is met de Darwinvinken veranderd', zegt Steven van der Meij, collectiebeheerder vogels en zoogdieren in Naturalis.

'Er zijn de afgelopen jaren ineens veel meer parasitaire vliegen naar de Galapagos-eilanden gekomen. De vliegen leggen larven in de nesten van de vinken. Die larven zijn dodelijk voor de vogeljongen. Ik vermoed dat de komst van de vliegen iets te maken heeft met de klimaatverandering. Door dit verschijnsel kunnen de insecten nu ook op plekken leven waar dat eerst niet kon.'

De Darwinvinken waren niet de eerste die Darwin op de theorie van natuurlijke selectie brachten. Het viel de bioloog het eerst op bij de schildpadden op de Galapagos-eilanden, maar juist aan de vinken zag Darwin goed hoe aanpassingen aan omstandigheden kunnen leiden tot nieuwe soorten. De vogels kregen andere snavels en eigenschappen omdat ze op verschillende plekken op de eilanden ander voedsel aten en in een andere omgeving zaten.

Van der Meij: 'Als er iets op een eiland verandert, kan dat snel desastreus zijn: dieren kunnen niet uitwijken naar andere gebieden. De meeste uitgestorven soorten, waaronder de dodo's, zaten op eilanden.'

'Het zou heel erg zijn als de Darwinvinken zouden uitsterven. We raken dan een heel vogelsoort kwijt dat iconisch was voor Darwin. Naar mijn mening moeten we er alles aan doen om deze vogels te beschermen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden