Dagzijde van Venus verliest waterstof

Met de magnetometer van de Europese planeetverkenner Venus Express is ontdekt dat er aan de dagzijde van de planeet waterstofgas uit de bovenste ...

Door Govert Schilling

Met de magnetometer van de Europese planeetverkenner Venus Express is ontdekt dat er aan de dagzijde van de planeet waterstofgas uit de bovenste lagen van de dikke dampkring ontsnapt. Eerder werd met het ASPERA-instrument van Venus Express al vastgesteld dat de planeet vooral aan de donkere nachtzijde voortdurend waterstof- en zuurstofatomen verliest aan de interplanetaire ruimte. Dat doet vermoeden dat watermoleculen in de bovenste lagen van de atmosfeer uiteenvallen, waarna de samenstellende atomen de ruimte in worden geblazen door de zonnewind. Nu is dat proces ook aan de verlichte zijde van de planeet waargenomen. Overigens is tot nu toe alleen waterstof gedetecteerd; het is niet bekend of er aan de dagzijde van Venus ook zuurstof in de ruimte verdwijnt. Venus heeft kort na het ontstaan vermoedelijk even veel water gehad als de aarde. Een nauwkeurige bepaling van de hoeveelheid water die nu in de ruimte verdwijnt, werpt mogelijk meer licht op de klimaathistorie van de planeet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden