Daarom is Baumgartners stunt van belang voor de wetenschap

De parachutesprong van Felix Baumgartner werd vandaag geschetst als vooral een mooie stunt, maar met betrekkelijk weinig waarde voor de wetenschap. Ingenieur Joris Melkert van de TU Delft denkt echter dat het pak en de ballon op de lange termijn van waarde kunnen zijn.

Baumgartner springt uit zijn capsule op 39 kilometer hoogte Beeld getty

Het pak
Melkert noemt de sprong een win-win-situatie. 'Het is een prachtige stunt voor Redbull die zijn naam hieraan heeft verbonden. Maar technisch gezien zijn we ook een stukje opgeschoven. 'Het pak van Baumgartner kan in de toekomst van pas komen voor de ruimtevaart, denkt Melkert. 'Als er iets misgaat op grote hoogte, is er nu een veiligheidspak waarmee je kan uitstappen.' De ingenieur denkt bijvoorbeeld aan de commerciële ruimtevaartplannen van Virgin-baas Richard Branson. 'Zo'n pak ligt natuurlijk niet van vandaag op morgen in de Gamma. Op korte termijn is het een mooie stunt, voor de wetenschap is het een verhaal van de langere adem.'

De ballon
Ook de ballon waarmee Baumgartner opsteeg naar 39 kilometer hoogte is volgens Melkert een knap staaltje werk. 'De ballon wordt omhooggestuwd door helium en drijft op lucht, maar op zulke hoogte is nauwelijks lucht. De ballon en de capsule eronder mogen bijna niks wegen.' Hij is vooral enthousiast over het materiaal waarmee de ballon is gemaakt. 'Ontzettend sterk en toch heel licht.' De ballon was zo licht dat Baumgartner nog hoger had gekund. 'Op het punt van de sprong steeg de ballon nog steeds met een paar meter per seconde.'

Ook hier geldt dat de wetenschap meer tijd nodig heeft, maar Melkert verwacht dat ook voor de ballon in de toekomst toepassingen denkbaar zijn. 'Je moet dan niet alleen denken aan meteorologische toepassingen maar bijvoorbeeld ook oplossingen in de sfeer van aardobservatie. Je kunt langdurig op grote hoogte blijven hangen om naar de aarde te kijken. Je bent er in een paar uur en als je dit op wat grotere schaal gaat doen, ben je waarschijnlijk stukken goedkoper uit dan met een satelliet.'

 
Zo'n pak ligt natuurlijk niet van vandaag op morgen in de Gamma
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden