Curiosity bereikt na twee jaar rijden over Mars zijn bestemming

NASA's Marsvoertuig Curiosity heeft gisteren zijn einddoel Mount Sharp bereikt, de ongeveer vijf kilometer hoge berg in het centrum van de Marskrater Gale. De verkenner kan nu echt aan zijn wetenschappelijke werk beginnen. Curiosity begint aan zijn 'beklimming' van de berg, die officieel overigens te boek staat als Aeolis Mons.

Curiosity is aangekomen bij Mount Sharp, zijn bestemming op de Rode Planeet. Beeld reuters

Mount Sharp lijkt het geërodeerde overblijfsel te zijn van een dik pakket sedimenten dat ooit zo'n beetje de hele krater vulde. Vermoed wordt dat deze sedimenten zijn afgezet door een meer dat zich hier miljarden jaren geleden heeft bevonden.

Curiosity bereikte zijn bestemming via een route die begin dit jaar werd aangepast om de wielen van het Marsvoertuig te ontzien. Eind 2013 ontdekte NASA's Marsteam dat vier van de zes aluminium wielen flinke schade hadden opgelopen. Daarop werd besloten om terrein dat met scherpe stenen is bezaaid zoveel mogelijk te vermijden.

Het is de bedoeling dat Curiosity vanaf nu de verschillende lagen van de berg gaat onderzoeken. Daarbij zullen onder meer boormonsters van het gesteente worden genomen. Het rijdende laboratorium zal beginnen met het verkennen van de lagere hellingen van de Marsberg.

'Lange, maar historische reis'
Curiosity is op zoek naar aanwijzingen dat Mars ooit over de juiste omstandigheden beschikte om de ontwikkeling van leven mogelijk te maken. Het Mars Science Laboratory, zoals de rover officieel heet, landde op 6 augustus 2012 op de Rode Planeet.

In twee jaar tijd heeft het karretje bijna negen kilometer gereden (met een gemiddelde snelheid van 10 meter per uur). 'Een lange, maar historische reis', aldus hoofdonderzoeker John Grotzinger.

Sinds de landing heeft het wagentje gefotografeerd, gelaserd en geboord. Curiosity heeft onder meer bouwstenen van leven gevonden, zoals de elementen koolstof en waterstof.

www.allesoversterrenkunde.nl

Beeld ap
Curiosity's uitzicht op Mount Sharp in 2012. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden