De week in wetenschapLaurens Verhagen

CoronaMelder lijkt het symbool te worden voor de strijd tegen Big Tech. Maar de app is het probleem niet

CoronaMelder is inmiddels al meer dan een miljoen keer gedownload, terwijl hij nog niet in heel Nederland echt gebruikt kan worden. De Eerste en Tweede Kamer moeten nog hun fiat geven aan de spoedwetgeving waarin onder andere staat dat het gebruik van de app vrijwillig is.

Is hij daarmee een succesverhaal? Lastig te zeggen. De techwereld jubelt in ieder geval over het open en transparante proces. Zo kan iedereen zien welke bugs er nog zijn. Bovendien heeft het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport de nodige (privacy)technische expertise van buitenaf ingehuurd.

Tijdens het Kamerdebat afgelopen woensdag was er veel waardering, ook al noemde Thierry Baudet de hele app een ‘absurd idee’. Volgens hem moet 80 procent van de Nederlanders de app installeren, anders heeft hij geen nut. Dat klopt niet: ook met 20 procent of zelfs 1 procent kan de app al een steentje bijdragen.

De problemen liggen ergens anders. Eigenlijk allemaal buiten de app. Allereerst het testbeleid dat eraan is gekoppeld. Daar is gedoe over, omdat de testcapaciteit aan haar grens zit. Alleen testen bij symptomen, was dinsdag nog de hoofdboodschap van Rutte. Terwijl de app ook testen aanraadt als iemand zónder symptomen in contact is geweest met een besmet persoon. Diverse Kamerleden vielen hierover. De onduidelijkheid over het testen slaat dus over op de app.

Dan is er nog de afhankelijkheid van Google en Apple, die het onderliggende bouwwerk voor de app hebben gemaakt. Dit probleem is een stuk lastiger op te lossen, want die afhankelijkheid is nu eenmaal een gegeven. Het zit diverse Kamerleden en ook de Autoriteit Persoonsgegevens niet lekker. De privacywaakhond maakt zich er al langer zorgen over dat de twee techbedrijven er met uw en mijn gegevens vandoor gaan.

De corona-app CoronaMelder moet per 1 september worden gelanceerd. Dat blijkt uit een tijdlijn die het ministerie van Volksgezondheid heeft gepubliceerd.Beeld ANP

Dit wantrouwen wordt extra gevoed door de komst van Apples laatste besturingssysteem voor iPhones. Hierin zit standaard al een corona-app. Landen die zelf geen app kunnen of willen maken, kunnen zich hierop verlaten. In Nederland hebben we de extra hulp van Apple of Google niet nodig en is CoronaMelder gekoppeld aan hun systemen. Geen sprake dus van nog meer afhankelijkheid.

Een kritische houding ten aanzien van de grote techbedrijven is gezond en nodig, maar CoronaMelder lijkt het ongewilde symbool te worden voor de strijd tegen de macht van Big Tech. Privacytechnisch zit de app goed in elkaar; de makers lijken aan alles te hebben gedacht. Maar, wierpen Kamerleden op, Apple kan de app gewoon uit zijn winkel gooien! Klopt. Dat geldt voor iedere app. Dit gevaar is in het geval van CoronaMelder te theoretisch om de ontwikkeling van de app stil te zetten. Een alternatief voor Apple en Google is er niet. Dát is het echte probleem, niet deze app.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden