Copito de Nieve is ingeslapen

Copito de Nieve (Sneeuwvlokje), de beroemdste aap ter wereld, is niet meer. De artsen van de dierentuin van Barcelona maakten maandagmorgen een einde aan het lijden van de albinogorilla, die ongeveer 40 jaar oud werd....

Cees Zoon

Sneeuwvlokje leed aan huidkanker. Zijn toestand was de afgelopen weken verslechterd. Vorige week besloot de dierentuin de gorilla aan het oog van het publiek te onttrekken. De huid van Sneeuwvlokje was extra gevoelig voor ultraviolette stralen, waardoor hij een groot deel van zijn leven in de schaduw moest doorbrengen.

De witte gorilla was een van de symbolen van de stad Barcelona. Hij werd in 1966 gevangen in het oerwoud op de grens van Kameroen en Equatoriaal-Guinea. Het naar schatting drie jaar oude jong was de enige overlevende van een gorillafamilie die door jagers om het leven was gebracht. Een jaar later verhuisde Sneeuwvlokje naar de dierentuin van Barcelona, waar hij ongekend populair werd. Ansichtkaarten met zijn beeltenis worden in de Catalaanse stad meer verkocht dan die met gebouwen van architect Gaudi.

De wereld zit voorlopig zonder albinogorilla. Sneeuwvlokje kreeg 21 nakomelingen bij drie partners, maar die waren allen zwart. Zijn enige zoon stierf afgelopen zomer.

De dierentuin heeft wel genetisch materiaal van de gorilla aap bewaard, zodat in de toekomst misschien een kloon van hem ontwikkeld kan worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden