Compaq-baas: centrale computer heeft toekomst

Michael Capellas was gisteren precies honderd dagen in functie als algemeen directeur van 's werelds grootste personal computerfabrikant Compaq. 'De eerste honderd schijnen maatgevend te zijn', zegt Capellas, die 93 van de honderd dagen reizend heeft doorgebracht en desondanks een ontspannen en alerte indruk maakt....

Het was niet allemaal rozengeur voor de 44-jarige topman die jonger oogt dan op zijn staatsieportret. Compaq verloor al een tijdje marktaandeel, maar vorige week nam rivaal Dell voor het eerst de nummer een-positie als pc-fabrikant over in de Verenigde Staten - Dell verkoopt direct aan de klant en kan daardoor goedkoper werken dan Compaq dat met tussenhandelaren opereert en daarbij grote voorraadrisico's loopt.

In dezelfde week mocht Capellas de eerste kwartaal-resultaten presenteren die onder zijn leiding tot stand kwamen: een mager nettowinstje van 140 miljoen dollar op een omzet van 7,6 miljard. En die winst was bovendien geflatteerd door een eenmalige bate op de verkoop van Internet-zoekmachine Altavista.

'Maar we zijn weer winstgevend', betoogt Capellas. 'Onze bruto winstmarge is vergroot, onze kosten zijn verlaagd en onze voorraden zijn verminderd.'

Dankzij Capellas' openheid was voor het eerst te zien dat honderd miljoen dollar werd verloren met de fabricage van pc's die bijna de helft van de omzet genereren. Dat verlies werd meer dan goedgemaakt door de tweede pijler van het concern: grote computers voor banken, telecombedrijven en Internet-diensten die 24 uur per dag in bedrijf zijn en honderdduizenden transacties afhandelen. Het bedrijfsresultaat dáár bedroeg 600 miljoen dollar.

Saillant detail is dat juist deze winstgevende tweede pijler de ondergang werd van Capellas' voorganger, Eckhard Pfeiffer. Deze Duitser voorzag dat hij Digital en Tandem moest kopen om niet ten onder te gaan op het overvolle slagveld van pc-fabrikanten, maar Pfeiffer miste de harde hand om Digital te saneren en te integreren.

- Ligt de toekomst van Compaq nog wel in pc's?

'De superieure winsten die we in het verleden hebben gemaakt met personal computers zullen we in de toekomst niet meer zien. Maar als we het slim doen, hoeven we geen verlies te lijden op pc's.

'Ik denk dat onze huidige top-pc's steeds vaker zullen worden vervangen door eenvoudiger modellen. Die goedkopere pc's zullen onze dure pc's kannibaliseren.'

- Waarom?

'Ik verwacht dat steeds meer computerprogramma's op een centrale computer zullen staan en niet op de personal computer. Voor Internet-toegang heb je maar een eenvoudige pc nodig en op het Internet zul je de computerprogramma's vinden die je wilt gebruiken.'

- Zal Compaq de nummer een-positie op Dell wel kunnen heroveren?

'Ja. De vraag is hoe en wanneer. Onze pc's zijn beter ontworpen en worden vollediger afgeleverd, maar de manier waarop we produceren moet verbeteren. De tussenhandel zal meer moeten doen dan dozen schuiven om zijn bestaan te rechtvaardigen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden