Chimpansees weten precies van welk hout ze het best een bed kunnen maken

Chimpansees weten precies wat voor hout ze moeten hebben voor het beste bed. In de bouwmarkt van de jungle kiezen de apen bijna altijd voor dezelfde boomsoort, Oegandees ijzerhout, bekend om zijn stevigheid. Dat schrijven Amerikaanse onderzoekers in Plos One.

Rineke Voogt
Een chimpansee in een boom in Oeganda. Beeld David Samson
Een chimpansee in een boom in Oeganda.Beeld David Samson

De onderzoekers bestudeerden ruim 1800 apenbedden in een reservaat in Oeganda en ontdekten dat driekwart van de nesten was gemaakt in Oegandees ijzerhout. Opvallend, want minder dan één op de tien bomen is van die soort.

David Samson van de universiteit van Nevada en Kevin Hunt van de Indiana Universiteit wilden weten waarom de chimpansees zo'n sterke voorkeur hadden en vergeleken de meest voorkomende soorten op eigenschappen als buigsterkte en diameter van de tak, de totale hoeveelheid bladoppervlak, en 'boomarchitectuur'.

De favoriete boom bleek veruit het stevigst te zijn, en had bovendien de grootste bladdichtheid. Daarnaast is het goed mogelijk dat de boom insecten afstoot, schrijven de onderzoekers. Ook heeft deze soort een geschikte architectuur voor een lekker slaapplekje, omdat er veel 'omgekeerde driepoot-structuren' in de takken voorkomen.

Daar kunnen ze goed een matras tussen bouwen. Dat doen ze door takken en bladeren in elkaar te weven. Dat moet allemaal stevig genoeg zijn, met een lichaamsgewicht van al gauw meer dan 40 kilogram.

De onderzoekers denken dat chimpansees, net als orang-oetans, slimme waarnemers zijn die heel kieskeurig selecteren op de beste slaapplekken. Ze zoeken de bomen niet alleen uit op comfort, maar ook op stabiliteit, bescherming tegen roofdieren of ongedierte, en warmte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden