Chimpansees kunnen grommen in dialect

Chimpansees duiden voedsel aan door naar elkaar te grommen en hun soortgenoten begrijpen precies wat dat betekent. Lang werd gedacht dat de klank van dat gebrul vaststond per individu. Maar nu concluderen biologen dat de apen hun manier van grommen wel degelijk kunnen veranderen, om zich aan te passen aan het plaatselijke dialect.

Redactie
null Beeld epa
Beeld epa

Negen 'Nederlandse' chimpansees uit het Safaripark Beekse Bergen die na een verhuizing in 2010 in de dierentuin van Edinburgh terecht kwamen, begonnen steeds meer te klinken als hun 'Schotse' soortgenoten. Dit meldt het wetenschappelijk tijdschrift Current Biology.

Wetenschappers bestudeerden drie jaar lang de grommen en kreten waarmee de Nederlandse chimpansees voedsel en andere objecten in hun omgeving aanduidden. Hieruit bleek dat de Nederlandse apen in eerste instantie een hoog gegrom gebruikten als ze naar elkaar wezen of om bijvoorbeeld appels vroegen. Maar na verloop van tijd begonnen de chimpansees in hun nieuwe omgeving veel lager te grommen en leken hierdoor meer op de plaatselijke Schotse apen.

Een baby-chimpansee in Kuala Lumpur. Beeld afp
Een baby-chimpansee in Kuala Lumpur.Beeld afp

Contact

Volgens hoofdonderzoekster Katie Slocombe pasten de Nederlandse chimpansees hun gegrom waarschijnlijk aan om beter contact te kunnen maken met hun Schotse soortgenoten. 'Dit bewijst mogelijk dat het menselijk taalvermogen al heel oud is en misschien zelfs al aanwezig was bij de laatste gemeenschappelijke voorouder van mensen en apen', aldus Slocome, docent psychologie aan de universiteit van York, tegen de Britse nieuwsdienst BBC News.

Slocombe en haar onderzoeksteam plaatsen wel een belangrijke kanttekening bij hun conclusie. De Nederlandse chimpansees zouden in eerste instantie best wel eens hoger hebben kunnen grommen omdat ze zenuwachtig waren in hun nieuwe omgeving in de Schotse dierentuin.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden