Camera Hubble-telescoop geeft de geest

De belangrijkste camera van de Hubble Space Telescope is stuk. De Advanced Camera for Surveys (ACS) heeft de afgelopen jaren een stroom aan verbluffende beelden en wetenschappelijke resultaten geproduceerd....

Van onze medewerker Govert Schilling

Eind juni 2006 viel de ACS ook al uit door een storing in de elektronica. Er werd toen overgeschakeld op een reservemodule. Die heeft nu dus ook de geest gegeven. ‘Het is echt heel vervelend,’ zegt de Leidse hoogleraar Marijn Franx, die lid is van het ACS Science Team en met de camera veel onderzoek verricht aan extreem ver verwijderde sterrenstelsels. ‘Ik had net een nieuw omvangrijk waarnemingsvoorstel ingediend dat later dit jaar uitgevoerd zou kunnen worden. Het uitvallen van de camera maakt ons werk een stuk moeilijker.’

De drie andere wetenschappelijke instrumenten van de Hubble-telescoop, waaronder een infraroodcamera, werken nog wel goed. Die zullen de komende weken extra worden ingezet om de vrijgekomen waarnemingstijd zo nuttig mogelijk te besteden. In september 2008 voeren spaceshuttle-astronauten een onderhoudsvlucht naar Hubble uit. Dan zal onder andere een nieuwe gevoelige groothoekcamera worden geplaatst. Volgens Franx is die nieuwe camera in sommige opzichten beter, maar kan hij niet alle functionaliteit van de Advanced Camera for Surveys vervangen.

Hubble ruimtetelescoop in betere tijden (NASA) Beeld
Hubble ruimtetelescoop in betere tijden (NASA)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden