AnalyseWeerapps

Buienradar lijkt er de laatste tijd vaak naast te zitten. Is dat ook zo?

Er wordt deze weken veel geklaagd over weerapps als Buienradar, die er steeds naast lijken te zitten. Denk je met de app in de hand buiten droog te blijven, word je toch overvallen door een plensbui. Lijkt dit maar zo, of is er echt iets aan de hand?

Weerapps zien niet elke bui aankomen. Waren ze de laatste tijd onbetrouwbaarder?Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Op de achtergrond lijkt het te rommelen in het land van de weervoorspellers. Volgens Edwin Rijkaart, een van de oprichters van Buienradar.nl en nu eigenaar van de weersite w33r.nl, is de onbetrouwbaarheid van veel weerapps het gevolg van laksheid. ‘In 2017 heeft het KNMI een van de twee weerradars 30 kilometer zuidwaarts verplaatst, van De Bilt naar Herwijnen. De nieuwe gegevens moeten worden aangepast naar de oude situatie. Dat heeft geleid tot een vertraging van 15 tot 20 minuten, net genoeg voor een bui om zich te ontwikkelen. De bedrijven achter de apps hebben drie jaar de tijd gehad hun computers hierop te moderniseren, maar dat hebben ze nagelaten’.

Apekool, aldus Niels de Kind, ‘head of Buienradar’ bij eigenaar RTL. ‘Als er betere data of apparatuur bestonden, zouden weerbedrijven die echt wel gebruiken’. Hij bevestigt dat er klachten over zijn app binnenkomen, maar dat is volgens hem niks nieuws: het is de prijs van succes. ‘Elk jaar krijgt Buienradar er meer gebruikers bij, onlangs braken we het record van 6,5 miljoen unieke bezoekers op één dag. Dan is het logisch dat ook het aantal klachten stijgt.’

Volgens De Kind maken alle weerapps gebruik van dezelfde data, aangeleverd door het KNMI. Het enige verschil zit hem in de interpretatie en de visuele weergave ervan. Daardoor kan het gebeuren dat een app zich vergist, maar dat overkomt elke app op andere momenten, volgens De Kind.

Instabiel weer

Het ware probleem, volgens hem: het instabiele weer van afgelopen weken. De Kind: ‘Een typisch zomerverschijnsel. Dan kijken mensen meer op de apps, en klagen ze wanneer er iets fout gaat.’

De afgelopen weken deed de regenradar zijn werk: die geeft een signaal af dat weerkaatst op regendruppels. ‘Meestal 100 procent accuraat’, volgens De Kind. Maar bij instabiel weer minder: ‘Door de veranderende atmosfeer, de warmte en verdamping kan het zijn dat een druppel die gemeten wordt uiteindelijk niet op de grond valt.’

De weerradar heeft ook even tijd nodig: hij scant de lucht in rondjes van 5 minuten. De Kind: ‘Het kan dat direct ná dat rondje een regenwolk ontstaat. Het duurt ook nog eens zo’n 5 minuten voordat wij de radargegevens op de site hebben staan. Daar bestaat op dit moment nog geen betere technologie voor. Geloof me dat als die er wel was, weerbedrijven die wel zouden aanschaffen.’

Coronavirus

Volgens Huub Mizee, weerman van Omroep West, zijn de onbetrouwbaarheden ook te wijten aan het coronavirus, zei hij onlangs op de site van zijn omroep. Weergegevens als temperatuur in hogere luchtlagen en windsnelheden worden gemeten vanaf vliegtuigen. Doordat er minder vliegverkeer is, werden ook minder gegevens verzameld. Dat was echter alleen in het begin van de coronacrisis het geval: het KNMI liet al spoedig meerdere luchtballonnen op om de gegevens te leveren.

Ook het gebruik van smartphones als dataleverancier (van onder meer buitentemperatuur en luchtdruk) is nog onvoldoende betrouwbaar gebleken: doordat ze bewaard worden in binnenzakken zijn de waardes die ze kunnen meten geen zuivere indicatie voor de buitentemperatuur, zegt Niels de Kind van Buienradar.

Klagen over het weer is typisch Nederlands, klagen over weerapps hoort daar wellicht bij.

Voor de sceptici blijft het enige houvast wat weervrouw Helga van Leur onlangs twitterde na klachten: ‘Tip: kijk naar ontwikkelingen afgelopen half uur en blijf naar de lucht kijken. Zie, hoor en voel zelf!’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden