Brokstukken satelliet slaan morgen in op de aarde

Restanten van een uitgewerkte satelliet zullen morgen ongecontroleerd op aarde inslaan. Pas vanavond verwacht de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA te kunnen voorspellen waar de brokstukken ongeveer terechtkomen.

De UARS, waarvan brokstukken vrijdag ergens op aarde zullen inslaan.Beeld EPA

Tot nu toe durft de NASA alleen te zeggen dat ze waarschijnlijk niet in Noord-Amerika zullen belanden. Andere deskundigen denken dat de restanten in de Grote Oceaan neerkomen.

Het zwaarste deel van de satelliet dat het aardoppervlak zal bereiken, weegt volgens de NASA ongeveer 140 kg. De brokstukken zullen wellicht verspreid raken over een spoor van ongeveer 800 km lengte.

De in 1991 gelanceerde Upper Atmosphere Research Satellite, met het formaat van een autobus, wordt morgenavond (Nederlandse tijd) in de dampkring verwacht. Het grootste deel van de satelliet zal uiteenvallen en verbranden, maar de NASA voorspelt al geruime tijd dat ongeveer 26 brokstukken de entree in de dampkring zullen weerstaan.

De UARS, twintig jaar geleden door spaceshuttle Discovery in zijn baan om de aarde gebracht, zou oorspronkelijk drie jaar lang wetenschappelijke gegevens verzamelen, maar hield het vol tot in 2005. Toen was de brandstof op, waarna de satelliet langzaam weer naar de dampkring werd getrokken. Zes van de tien instrumenten aan boord doen het nog altijd.

De UARS.Beeld Reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden