Britannica gratis en voor niks kopje onder

VOOR HET eerst in 231 jaar is de Encyclopaedia Britannica gratis, en prompt wil iedereen weten van welke parasiet een lintworm zélf last heeft en hoe het zat met Yalta....

Daags nadat het respectabele naslagwerk besloot zijn lemma's gratis toegankelijk te maken op Internet, bezweken de computers in Chicago onder de last van twaalf tot vijftien miljoen hits. Wanneer het lek boven zou zijn, kon hij niet zeggen, maar topman Don Yannias bood wél excuses aan: 'We zijn het slachtoffer geworden van ons eigen succes.'

Dat is al lang zo. De van origine Schotse, begin deze eeuw naar de VS geëmigreerde, en inmiddels door een Zwitserse Libanees opgekochte encyclopedie is de meest prestigieuze handelaar in informatie, maar kan ironisch genoeg niet wennen aan het informatie-tijdperk.

Toen Microsoft vroeg of het een cd-rom-versie mocht uitbrengen, wees de Britannica dat verzoek hooghartig af - waarop Bill Gates de wereld veroverde met de Encarta encyclopedie, gebaseerd op een minder sjieke concurrent. En toen de Internet-hype rond 1995 begon, en informatie online beschikbaar moest zijn, miste de Britannica opnieuw de boot.

De encyclopedie kwam nog als eerste op het web, maar vroeg geld voor haar informatie. Doodsbenauwd voor kannibalisatie van de dure papieren en cd-rom-edities, liet de Britannica zijn markt aanvreten door hippe informatie-makelaars als Yahoo. Die konden wél omgaan met de akelige werkelijkheid van het web: nu informatie niet meer schaars is, maar overvloedig aanwezig, wil niemand er nog voor betalen. Ook niet voor de Britannica.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden