Branson stort zich nu ook op lancering van satellieten

De Britse miljardair Richard Branson wil nu ook aan lage prijzen kleine satellieten lanceren. Dat heeft hij vandaag aangekondigd op het luchtvaartsalon in het Britse Farnborough. Branson maakte eerder al bekend dat hij als eerste commerciële vluchten naar de ruimte zal aanbieden.

Richard Branson

Tijdens de salon stelde Branson de LauncherOne voor, een draagraket die zal vertrekken vanop hetzelfde moederschip als de draagraket van de shuttle die rijke toeristen naar de ruimte zal brengen.

De eerste commerciële vluchten van de shuttle, SpaceShipTwo (SST) gedoopt, worden verwacht voor 2016. Volgens Branson reserveerden al 529 kandidaat-astronauten een plaats. 'En dat zijn er meer dan het totaal aantal mensen dat op dit moment al in de ruimte geweest zijn', aldus Branson. Een kaartje zal goed 200.000 dollar kosten.

Vier bedrijven
Met de LauncherOne zullen satellieten tot 225 kilogram voor minder dan tien miljoen dollar afgevuurd kunnen worden. Branson zei dat vier bedrijven al lieten weten dat ze geïnteresseerd zijn.

'LauncherOne maakt satellieten lanceren betaalbaar voor alle ondernemers, start-ups, nationale ruimteagentschappen en zelfs scholen', aldus Branson. Wanneer de eerste satelliet gelanceerd wordt, is nog niet duidelijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.