'Binnen een jaar vaccin tegen zika-virus'

Nog voor het eind van dit jaar zou er al een vaccin tegen het zika-virus kunnen zijn. Wetenschappers uit de Verenigde Staten en Canada werken daar momenteel aan. Het vaccin geldt dan alleen in noodgevallen. Dit heeft wetenschapper Gary Kobinger laten weten aan persbureau Reuters.

Beeld reuters

In augustus of september zou al met proeven op mensen kunnen worden begonnen, afhankelijk van toestemming van de Amerikaanse toezichthouder. Een maand later zou het vaccin dan al klaar kunnen zijn voor noodgevallen. Op dit moment worden er al dierproeven gedaan met het vaccin: eerst op kleine dieren, daarna testen op apen.

De Amerikaanse gezondheidsorganisatie NIH zei donderdag juist niet te verwachten dat er voor het eind van dit jaar een vaccin tegen het zika-virus is. Wel noemde de NIH, waar veel onderzoeksinstituten bij zijn aangesloten, het bestaan van twee mogelijke vaccins waar eind dit jaar slechts klinische proeven mee worden gedaan.

Ook het Butantan Institute in Brazilië zegt in recordtempo te werken aan een vaccin. Wetenschappers willen binnen drie tot vijf jaar een vaccin op de markt brengen.Het zika-virus verspreidt zich razendsnel in Zuid-Amerika, met name in Brazilië. De Wereldgezondheidsorganisatie WHO voorziet drie tot vier miljoen besmettingsgevallen op het Zuid-Amerika en raadt vrouwen af naar het Amerikaanse continent te reizen of vooraf een arts te raadplegen. Het virus wordt verspreid door muggen, maar kan mogelijk ook door bloed of sperma worden overgedragen.

Onderzoek naar risico Olympische Spelen voor zika-virus

Onderzoekers proberen in te schatten of de Olympische Spelen in Brazilië deze zomer gaan bijdragen aan verspreiding van het zika-virus. Dat meldt The New York Times. Volgens de krant bestaat het risico dat internationale bezoekers van het sportevenement besmet raken en het virus meenemen naar hun thuisland.

Spoedzitting

Donderdag maakte de WHO bekend dat het maandag in spoedberaad bijeen komt om te bepalen of de verspreiding van het zika-virus een zogenoemd wereldwijd noodgeval is. WHO-directeur Margaret Chan verklaarde donderdag in Genève dat de VN-organisatie extreem alert is. Tegelijk maande Chan geen paniek te laten ontstaan. 'Het is geen ebola.'

Het zika-virus wordt in verband gebracht met hersenaandoeningen van baby's op het Amerikaanse continent. Zo komen schedelafwijkingen voor in samenhang met neurologische aandoeningen die leiden tot ontwikkelingsproblemen. Die aandoening heet microcefalie. Volwassenen worden meestal niet ernstig ziek door het virus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.