Bezorgt zonnebrandcrème ons een vitamine D-tekort?

Om verbranding en huidkanker te voorkomen smeren we ons, als het goed is, massaal in met zonnebrandcrème. Maar de UV-B-straling die onze huid beschadigt, maakt toch ook vitamine D aan die we nodig hebben voor sterke botten? Zo bezien zou het smeren een nadelig bij-effect kunnen hebben.

Een oma en haar kleinkind smeren zich in met zonnebrandcreme op een zomerse stranddag in Scheveningen. Beeld anp

Deense wetenschappers deden in 2014 een laboratoriumonderzoek waarbij ze het bovenlijf van vrijwilligers een paar weken lang insmeerden met zonnecrème en hen blootstelden aan UV-B-straling. Hoe dunner de laag, hoe meer vitamine D in hun bloed werd gevonden. De groep die met de adviesdosis van de Wereldgezondheidsorganisatie (elke vierkante centimeter huid met 2 milligram crème) was ingesmeerd, maakte inderdaad nauwelijks vitamine D aan.

Maar zo dik smeert niemand, zegt hoogleraar dermatologie Tamar Nijsten (Erasmus MC). Hij 'gelooft er niks van' dat smeren mensen een vitamine D-tekort bezorgt. Bakken in de brandende zon is ook helemaal geen voorwaarde voor vitamine D-aanmaak. 'Als je wekelijks drie keer een kwartier met je gezicht en je handen in de zon komt, krijg je al genoeg vitamine D binnen', zegt Nijsten. Ook op een bewolkte dag en ook als je ingesmeerd bent. 'De crème blokkeert wel iets van de UV-B, maar je moet wel heel dik smeren wil er niets meer doordringen.'

Overigens wil Nijsten niet beweren dat er niet veel mensen zijn met een vitamine D-tekort. 'Als je in de lente de straat op gaat en bij willekeurige voorbijgangers hun vitamine D-niveau meet, denk ik dat de helft onder het wenselijke gemiddelde zit. Dat komt door de winter. Vanaf nu halen deze mensen dat weer in.'

Dat tekort aan vitamine D kan resulteren in spierslapte, vermoeidheid, botontkalking en brozere botten. De vitamine zorgt er namelijk voor dat calcium in de darmen uit voeding wordt gehaald, zodat het via het bloed naar het skelet kan. Alleen calcium eten zonder dat het lichaam over vitamine D beschikt, heeft weinig nut.

Daarom ook het advies van de Gezondheidsraad voor kinderen onder de 4 jaar, vrouwen in de overgang en ouderen om een supplement te nemen. Maar dermatoloog Nijsten wil wel nog opmerken dat vitamine D hem tegenwoordig iets te vaak als 'wondervitamine' te berde wordt gebracht. 'Je voorkomt er volgens mij geen kanker of alzheimer mee.'

Ook een vraag? gezond@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden