INTERVIEW

'Beter seks met een robot dan helemaal geen seks'

Over twintig jaar praten robots als mensen, voelen ze als mensen en hebben ze ook genitaliën, zegt de expert kunstmatige intelligentie.

'Als we over twintig tot dertig jaar een kamer binnenkomen, kunnen we niet meer onderscheiden of daar een robot staat of een mens', aldus David Levy.Beeld thinkstock

Bent u al eens verliefd geworden op een robot? Heeft u al seks gehad met een mechanische minnaar? Nee? Gaat binnenkort gebeuren, zegt de Britse expert kunstmatige intelligentie David Levy. Hij schreef er een boek over en spreekt op Brave New World in Leiden, een conferentie over de invloed van technologie op de samenleving die vandaag begint.

U bent voormalig schaakgrootmeester. U heeft ruim veertig boeken geschreven over schaken en computers. En één over seks met robots. Het gaat altijd over dat laatste onderwerp. Hoe komt dat?

'Ik was tien jaar professioneel schaker toen ik jong was en heb veel boeken geschreven over schaken. Daarna ging ik computerwetenschap studeren en raakte ik in de jaren zestig geïnteresseerd in computerschaken en kunstmatige intelligentie. Ik begon me steeds meer af te vragen: wanneer zullen computers slimme dingen doen, kunnen denken zoals mensen? En als ze dat kunnen, zullen we dan relaties met ze krijgen? En mijn ultieme vraag is: kunnen we verliefd worden op machines?'

David Levy: 'Robots kunnen ook een therapeutische rol hebben. Een betere minnaar van je maken.'

Dat mensen affectieve gevoelens kunnen hebben voor apparaten is bekend. Maar verliefd worden?

'Als we over twintig tot dertig jaar een kamer binnenkomen, kunnen we niet meer onderscheiden of daar een robot staat of een mens. Ze kunnen converseren als mensen, ze zullen voelen als mensen. Ze zullen genitaliën hebben. Het zijn robot-people. Dus waarom zouden we niet verliefd op ze worden?

'Deze robots hebben een functie. Veel mensen zijn eenzaam. Voor hen zal het wellicht beter voelen seks te hebben met een robot dan helemaal geen seks. Bovendien zijn er al bedrijven die levensechte sekspoppen maken, al zijn die technologisch weinig geavanceerd. Dit is de eerste, primitieve stap. Desondanks kopen jaarlijks al een paar honderd mensen zo'n pop. Vooral mannen trouwens. Sommigen raken zelfs emotioneel verbonden met deze poppen.'

Het gaat niet erg snel. Tien jaar geleden, toen uw boek verscheen, dacht u dat de eerste realistische poppen er binnen twee jaar zouden zijn.

'Ik zat ernaast wat het moment betreft. Maar nu gaat het wel gebeuren. Zodra het een onderwerp is in de media, zullen mensen geïnteresseerd raken. Die aandacht is er nu volop. Jij bent de zevende journalist in een week tijd die me erover interviewt. Als mensen erover lezen wereldwijd, zullen ze die dingen gaan kopen. Sommigen zullen het verwerpelijk vinden, of dwaas. Maar dat ze komen, staat vast.'

Destijds was er ook volop media-aandacht. Er gebeurde niets.

'Tien jaar geleden verdiende de seks-industrie nog volop geld aan video's. Die markt is totaal ingestort. Mensen halen nu gratis porno van pornosites. De industrie heeft hierdoor een enorm gat zien vallen in haar inkomsten. Dus duiken ze in andere markten. Die van de seksrobots.'

U zegt dat robots eenzamen kunnen helpen. Hebben zij niet meer baat bij een goed gesprek?

'Uiteraard. Maar seks gaat niet over goede gesprekken. Klanten bezoeken sekswerkers van wie ze weten dat die niet verliefd op ze zijn. Een klant weet dat een prostituee alleen geïnteresseerd is in de grootte van zijn portemonnee. Mensen hebben er geen moeite mee seks te hebben met iemand die niet van ze houdt. Dus waarom zou je het niet doen met een robot? Kunstmatige intelligentie ontwikkelt zich bovendien razendsnel. Je kunt straks dus prima een gesprek voeren met een robot.'

Als robots zo veel voordelen bieden, waarom zouden we dan nog een 'gewone' relatie hebben? Heb je tenminste geen gezeur.

'Menselijke relaties blijven. Robots zijn geen substituut. Ze kunnen wel helpen in een slechte relatie bijvoorbeeld. Of tijdens zakenreizen. Dat je in een hotel een sekspop huurt. Ik denk dat partners het prettiger vinden te weten dat hun partner tijdens een zakenreis het met een sekspop doet dan dat hij of zij iemand oppikt in de hotelbar. Robots kunnen ook een therapeutische rol hebben. Een betere minnaar van je maken. Er zitten veel positieve kanten aan.'

Staat de samenleving opener tegenover het idee?

'Als we dit gesprek honderd jaar geleden zouden hebben, had je gedacht dat ik in een gesticht thuishoor. De snelheid waarmee opvattingen hierover veranderen, groeit. Over een aantal jaar zal het volledig geaccepteerd zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden