Beter/Leven Nederlandse vrouwen steeds grotere borsten?

Beter/Leven: Krijgen Nederlandse vrouwen steeds grotere borsten?

Antwoord op lezersvragen over gezondheid, voeding, leefstijl en psyche. Deze week: Worden de borsten van Nederlandse vrouwen groter?

Worden de borsten van Nederlandse vrouwen groter? Beeld Daantje Bons

Als we de mode-industrie moeten geloven worden borsten groter en groter. Zo liet de Nederlandse lingeriefabrikant Hunkemöller in 2010 een marktonderzoek naar behamaten uitvoeren: die bleek gemiddeld 80C, terwijl dat in de jaren negentig nog 75B was. In 2013 meldde lingerieketen Intimacy dat de gemiddelde behamaat van de Amerikaanse vrouw in twintig jaar tijd van 34B naar 34DD is gegaan.

Voor de leek: het getal staat voor de lichaamsomtrek onder de borsten. De cupmaat, de letter, is gedefinieerd als de verhouding tussen deze omtrek en de omtrek over de borsten ter hoogte van de tepels. Amerikaanse en Engelse maten zijn in inches, Europese in centimeters.

De resultaten van Hunkemöller en Intimacy geven aan dat vrouwen grotere bh’s kopen. Dat zegt niks over daadwerkelijke borstgrootte, want veel vrouwen lopen rond met de verkeerde maat, tekende Volkskrant-columnist Ionica Smeets al eens op in deze krant. Marktonderzoeken zijn dus onbetrouwbaar om conclusies te kunnen trekken over werkelijke borstgrootte. Maar ze maken wel nieuwsgierig: zit er een kern van waarheid in de claim?

Jaarlijks worden er in Nederland twintig- tot dertigduizend borstimplantaten geplaatst. Al die vrouwen hebben na de operatie natuurlijk een grotere bh nodig, maar toch is deze groep te klein om de toename te verklaren die Hunkemöller verkondigde. Een andere mogelijkheid is het gebruik van hormonale anticonceptie: dat kan een vergroting van de borsten als gevolg hebben. Maar dat effect is tijdelijk, net als bij zwangerschap, zegt Christine Klipping van Dinox, een centrum dat onderzoek doet naar de veiligheid van hormonale anticonceptie.

Op internet circuleren soms wilde verhalen dat hormonen in het drinkwater effect zouden hebben op borstgrootte, maar daar is geen enkel wetenschappelijk bewijs voor. Sowieso is er bijna geen sprake van gedegen studies naar borstgrootte, stellen de Britse antropologen Nicola Brown en Joanna Scurr in een studie uit 2016.  Ze sloegen er de wetenschappelijke literatuur op na en vonden slechts 31 artikelen waarin op een betrouwbare manier verslag werd gedaan van borstgroottes. Alleen van de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk bleek data beschikbaar te zijn over meerdere jaren. In die landen werd inderdaad een kleine toename in lichaamsomtrek over de borsten gevonden vergeleken met de jaren vijftig: in het Verenigd Koninkrijk 6,3 centimeter en in de Verenigde Staten 6,4 centimeter.

Misschien is dat te wijten aan vergrijzing in die landen, want veel vrouwen die ouder worden krijgen grotere borsten. Vooral na de menopauze merken vrouwen vaak een toename van hun cupmaat, schreven Nederlandse wetenschappers in 2004 in het wetenschappelijk tijdschrift Maturitas

Volgens Petra Peeters, hoogleraar aan het UMC Utrecht en co-auteur van het onderzoek, gaf 20 procent van de vrouwen die meedeed aan een bevolkingsonderzoek voor borstkanker toentertijd aan grotere borsten te hebben gekregen na de menopauze. Maar: ‘Dit waren meestal vrouwen die ook een gewichtstoename hadden opgemerkt.’

Als borsten gemiddeld inderdaad groter zouden worden, is dat waarschijnlijk te verklaren door het toenemende aantal mensen met overgewicht, denken Peeters en Klipping. In 2017 had meer dan 15 procent van de Nederlandse vrouwen volgens het CBS overgewicht, een percentage dat al jaren toeneemt. En als je aankomt, worden ook je borsten groter. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.