Besluit EU-milieuministers kost biotechologie miljoenen guldens

Biotechnologische bedrijven reageren met onbegrip op de beslissing van de Europese milieuministers om het invoeren van nieuwe genetisch gemanipuleerde zaden en gewassen tot 2002 te blokkeren....

Van onze verslaggever Bruno van Wayenburg

Bejo Zaden diende al in 1994 een aanvraag in om zaden van de gemanipuleerde slasoort radicchio rosso te verkopen. Door de Europese beslissing wordt de toestemming voorlopig niet verleend. 'Het is heel vervelend voor ons. Aan het onderzoek zijn miljoenen uitgegeven', zegt Schrijver. 'We raken jaren achterop. In het buitenland verliezen we hierdoor marktaandeel.' In de VS blijft het invoeren van nieuwe genetisch gemanipuleerde gewassen wel toegestaan.

Officieel heet het dat de ministers het op de markt brengen van nieuwe genetisch gemanipuleerde gewassen hebben opgeschort tot de regelgeving af is. Dit zal niet eerder dan in 2002 zijn. Onderzoek uitvoeren en veldproeven doen naar planten waarvan erfelijk materiaal veranderd is mag nog wel.

Schrijver vindt de beslissing des te vreemder omdat biotechnologie tot nu toe door de overheid werd gestimuleerd. 'We zijn er enthousiast voor gemaakt. Er was zelfs EU-geld voor.' De tegenslag is voor Bejo Zaden nog te overzien, omdat de genetisch gemanipuleerde gewassen maar een deel van de activiteiten uitmaken.

Ook Advanta in Rilland, dat ontstond na een overname van het biotechbedrijf Van der Have door AstraZeneca, vindt de beslissing ongefundeerd, aldus een woordvoerder. Het bedrijf bevriest het introductieprogramma van gemanipuleerde gewassen. Volgens de woordvoerder loopt de schade in de miljoenen.

'De investeringen van individuele bedrijven zijn nog bescheiden, maar op de concurrentiepositie zal de beslissing op de lange termijn een enorm effect hebben.', zegt R. van der Meer, directeur van Niaba in Leidschendam, de associatie van Nederlandse biotechnologiebedrijven.

'Weliswaar mag je nog onderzoek blijven doen, maar wie gaat er onderzoek doen als je met de resultaten niets kunt?' De meeste biotechbedrijven hebben volgens Van der Meer nog altijd een groter belang in de klassieke veredelingstechnologie, 'die zetten niet in op één paard.'

Het biotechnologiebedrijf Mogen in Leiden legt zich wel uitsluitend toe op gemanipuleerde producten. Mogen is een dochter van multinational AstraZeneca. 'Onze producten zijn nog een eindje weg van marktintroductie', zegt woordvoerdster J. van Veen, 'Het zal nu allemaal wel twee tot drie jaar extra gaan kosten. Dit is erg slecht voor het investeringsklimaat. Als investeerders kunnen kiezen of ze in Europa of in de VS zullen investeren in de biotechnologie, dan weet ik nu wel wat ze gaan doen.'

Blij met de beslissing is wel de woordvoerdster van Greenpeace Nederland: 'Het is een stap in de goede richting.' De biotechsector heeft de communicatie met het publiek volgens haar verwaarloosd.

Inderdaad heeft het aan een goede communicatie met de consument geschort, beaamt H. Noteborn, onderzoeker van de voedselveiligheidsdivisie van het aan de overheid gelieerde instituut Rikilt-DLO in Wageningen. 'Greenpeace heeft de vinger op de zere plek gelegd. Natuurlijk is de discussie emotioneel gevoerd. Maar voedsel is een emotioneel onderwerp.'

H. Kuiper, ook onderzoeker bij Rikilt-DLO en lid van de wetenschappelijke commissie die de EC adviseert over biotech, vindt dat vooral de overheden tekort geschoten zijn in hun voorlichting, en niet de biotechbedrijven. 'Bedrijven zijn voor de consument toch al verdacht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden