Beeldhouwende robot kan alles, behalve bezielen

In een werkplaats in Tienhoven staan 24 standbeelden van apostelen. Twaalf zijn oud en verweerd. Het andere dozijn, spiksplinternieuw, is gemaakt door een bijzondere beeldhouwer. 'Een robot met een rokje aan', zegt Ron Waroux. Zijn restauratiebedrijf 'Meesters In' liet de robot, die het al vier jaar gebruikt, sinds april aan de apostelen beitelen. Niet eerder kregen ze een klus met zoveel beelden tegelijk.

De beeldhouwer/robot.

De oude apostelen hingen aan de gevel van de Latijnse School in Nijmegen, maar verloren steeds meer lichaamsdelen door erosie. Neuzen vooral. 'Net voor het gevaarlijk werd, vroeg de gemeente ons om nieuwe.'

Geen spirit

Robots die replica's uit blokken steen kunnen houwen zijn zeldzaam. In Europa bestaan er drie, in Nederland staat de enige in Tienhoven. Ze kosten 'iets met zes nullen'. Vandaar ook dat rokje: de beschermkap. Om nieuwe apostelen te maken gebruikt de robot 3D-scans van de oorspronkelijke beelden. Een apostel kost hem een week, maar daarin werkt hij wel 24 uur per dag. 'We kunnen hem 's nachts heel goed alleen laten.'

Zijn eigenaren noemen de robot geen beeldhouwer. Zijn werk is 'gevoelloos' omdat hij zulke gelijkende kopieën maakt. 'Er zit geen spirit in. Zoiets merk je bij kunst meteen.' Nu de robot klaar is, gaan échte kunstenaars aan de slag om Petrus en zijn metgezellen tot leven te brengen.

Deze robot doet fysiek zwaar werk, zegt hoogleraar robotica Martijn Wisse. 'Precies waarvoor robots bedoeld zijn.' Volgens Wisse gebruikt de metaalindustrie al jaren dit soort machines. De zes nullen op het prijskaartje vindt hij goed te verklaren. 'Steen is een totaal ander materiaal. Een robot omvormen zodat hij daarmee kan omgaan is een goed idee, maar geen goedkoop proces.'

Over werkgelegenheid maakt Wisse zich niet druk. 'Over 25 jaar is de gemiddelde leeftijd nog hoger. Dan komen we geen banen, maar jonge mensen tekort. Hoe meer robots dan het vuile werk opknappen, hoe beter.'

In oktober hangen de twaalf apostelen weer op hun oude stek. Ditmaal eeuwenlang, zegt Waroux, want de nieuwe steensoort is veel sterker. 'Vallende neuzen gaan wij niet meer meemaken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.