Nieuws

Bedrijf achter ‘enkeltje Mars’ is failliet

Slecht nieuws voor iedereen die hoopt dat menselijke pioniers rond 2030 een enkele reis naar Mars gaan maken: Mars One Ventures, de financieringstak van het Nederlandse Mars One-project, is failliet.

Artist Impression van de Marskolonie die Mars One Ventures van plan was op te zetten. Beeld RV

Mars One haalde bij oprichting de wereldpers met het plan om op Mars een menselijke kolonie te stichten. Vanaf 2031 moesten lichtingen astronauten richting de rode planeet vliegen. De missie zou via een realityserie op televisie komen. De verkoop van rechten moest (een gedeelte van) de kosten van het project dekken. Ruim 200 duizend vrijwilligers meldden zich aan, van wie na selectierondes nog honderd kandidaten resteren.

Moeten al die mensen hun Marsdroom nu laten varen? Dat toch ook weer niet, volgens Mars One-directeur Bas Lansdorp. Alleen de financieringstak van het project, het bedrijf Mars One Ventures, is nu failliet. ‘We werken met een investeerder aan een oplossing voor het faillissement’, zegt Lansdorp. ‘Met Stichting Mars One, die de Marsmissie organiseert, is financieel niks aan de hand.’ Wel betekent het faillissement dat op dit moment voor die missie geen geld wordt opgehaald.

Mars One Ventures ging eind 2016 in Frankfurt naar de beurs. Een klein jaar later werd de handel in het aandeel echter geschorst omdat het bedrijf niet had voldaan aan de voorwaarden van de beurs.

Investeringsmaatschappij

Afgelopen zomer maakte het bedrijf nog bekend dat het een deal had gesloten met een Zwitserse investeringsmaatschappij, voor een bedrag tussen zes en twaalf miljoen euro. Het is onduidelijk wat de status daarvan nu is.

Het rommelt al langer rond het bedrijf. In 2015 klapte Mars One-kandidaat Joseph Roche, die het tot de selectie van 100 geschopt had, uit de school. Tegenover website medium.com en de Britse krant The Guardian vertelde hij dat top-100 kandidaten hun plekje op de finalistenlijst konden kopen. Bovendien zouden niet 200.000, maar slechts 2761 mensen zich als vrijwilliger hebben gemeld. Lansdorp ontkende in een officiële verklaring de aantijgingen van Roche. 

Mars One heeft een aantal bekende pleitbezorgers, onder wie de Nederlandse natuurkundige en Nobelprijswinnaar Gerard ’t Hooft en de populairwetenschappelijke bestsellerauteur Mary Roach.

‘Technisch gezien is de missie haalbaar. Het is moeilijk, maar het kan’, zei ’t Hooft in 2013 over Mars One tegen de Volkskrant. ‘Het hete hangijzer is van economische aard: hoe krijgen we de miljarden bij elkaar om het project te financieren? Een Big Brother-achtige opzet kan daarbij helpen.’

Het faillissement van Mars One Ventures is niet de eerste teleurstelling voor liefhebbers van bijzondere commerciële ruimtevaartprojecten. Eind 2017 sneuvelde ook ruimtevaartbedrijf XCOR, dat amateurastronauten voor 70 duizend euro een buitenaardse droomreis aanbood. Bij het faillissement raakten gedupeerden dat bedrag toen overigens kwijt.

Nobelprijswinnaar droomt van kolonie op Mars. Ooit gold hij als behoudend theoretisch fysicus, nu steunt Gerard ’t Hooft, Nobelprijswinnaar in de natuurkunde, een initiatief om over tien jaar mensen op Mars te zetten

De eerste vrouw of man op Mars zit nu ergens op school. Armstrongs grote sprong voor de mensheid krijgt over niet al te lange tijd een vervolg. Het is eerder zover dan u denkt. Sterrenkundeschrijver Govert Schilling over wanneer de eerste mens op de rode planeet landt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden