'Badeend' bestaat eigenlijk uit twee kometen

Dus daarom ziet komeet 67P/Churyumov-Garasimenko er zo idioot uit: hij bestaat eigenlijk uit twee aan elkaar gegroeide delen. De komeet, die sinds vorig jaar zomer wordt bestudeerd door de Europese kunstmaan Rosetta, lijkt nogal op een grote badeend, en de vraag was hoe dat komt: is de hals later 'uitgesleten' of waren er oorspronkelijk twee kometen?

null Beeld ESA
Beeld ESA

De twee lobben zijn als een ui opgebouwd uit laagjes, en die 'kloppen' niet met elkaar, zo schrijft een internationaal onderzoeksteam in Nature Geoscience. Beide delen van de komeet moeten kort na het ontstaan van het zonnestelsel zachtjes naar elkaar toe zijn getrokken door de zwaartekracht, waarna ze geleidelijk met elkaar versmolten, door het smelten en weer bevriezen van het komeetoppervlak.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden