Atoom valt als een baksteen

Niet dat veel onderzoekers iets anders hadden verwacht, maar afzonderlijke atomen ondervinden vrijwel exact dezelfde zwaartekracht als alledaagse grootschalige objecten die uit talloze atomen bestaan....

Nobelprijswinnaar Steven Chu en collega's gebruikten voor hun metingen extreem gekoelde cesiumatomen die vanuit een reservoir één voor één omhoog worden geschoten en weer neerdalen. De baan van het atoom, die met lasermetingen kan worden opgemeten, wordt volledig bepaald door de zwaartekracht.

De nieuwe resultaten zijn vooral interessant omdat recente metingen aan neutronen leken aan te geven dat kerndeeltjes wel degelijk een paar procent kleinere valversnelling zouden ondergaan dan grote objecten. Volgens de auteurs in Nature kan dat niet kloppen, gezien de extreme nauwkeurigheid van hun eigen metingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden