Apple-topman Cook klaagt in Amsterdam over regelmisbruik Brussel

Europa moet niet halverwege de wedstrijd de spelregels veranderen. Die boodschap had de topman van Apple, Tim Cook, vandaag in de Beurs van Berlage in Amsterdam voor Europese regeringsleiders.

Tim Cook op het Startup Fest Europe in Amsterdam.Beeld anp

'Rule of law'

Cook was een van de sprekers op de openingsdag van Startup Fest Europe, een meerdaags evenement voor de bevordering van Nederland als vestigingsplaats voor startende techbedrijven.

Bovenaan de lijst van alle zaken die Europa zou moeten regelen of handhaven om een gunstig klimaat te scheppen voor startende bedrijven plaatst Cook de 'rule of law', het juridisch beginsel dat ook een overheid zich aan de wet moet houden.

Amerikaanse bedrijven klagen al langer dat Europa stappen lijkt te nemen om zijn eigen techbedrijven voor te trekken ten koste van marktleiders uit Silicon Valley. De aanklachten tegen Google wegens misbruik van zijn marktovermacht wordt door hen gezien als een voorbeeld van Brussel dat de regels buigt om Europese bedrijven te helpen.

'Investeer in mensen'

Cook kreeg bijval van Neelie Kroes, de oud-commissaris van de Europese Commissie en de laatste achttien maanden een special gezant voor de Startup Delta, een initiatief om investeerders naar Nederland te halen om hier geld te steken in beginnende ondernemingen en scale-ups, succesvolle startups die verder moeten groeien. Prins Constantijn van Oranje neemt haar rol vanaf juli over, zo maakte minister Henk Kamp van Economische Zaken bekend op Startup Fest Europe. Constantijn is een van de organisatoren van het evenement in Amsterdam.

Cook pleitte verder voor het openhouden van de grenzen voor migranten en buitenlands kapitaal. Het beste middel voor succes noemde de Apple-topman de juiste mensen. 'Er is een Chinees gezegde dat stelt dat als je een jaar welvaren wil, je rijst moet zaaien. Als je tien jaar succes wilt hebben, plant dan bomen. Wil je als bedrijf honderd jaar voortleven, investeer dan in mensen.' Dat betekent in zijn ogen ook dat scholieren zouden moeten leren software te schrijven, vanaf hun 9de of 10de jaar, en hun onderwijzer digiwijs maken.

Tim Cook in gesprek met Neelie Kroes tijdens Startup Fest EuropeBeeld anp

Uit het publiek kwam de vraag hoe Cook Apple over vijf a tien jaar ziet. 'Dat is een vraag die ik liever nooit beantwoord', zei de topman. Het bedrijf staat bekend om zijn grote geheimzinnigheid over nieuwe producten. Al twee, drie jaar zoemt rond dat het elektronicabedrijf een eigen auto bouwt.

Cook signaleerde wel dat de ontwikkeling van apps voor medische toepassingen, maar ook voor in het bedrijfsleven zich pas in de beginfase bevinden. 'Om een honkbalterm te gebruiken zitten we pas in de early innings', zei Cook.

Dat argument van het vroege stadium gold ook voor de Apple Watch, het slimme horloge dat Apple vorig jaar heeft geïntroduceerd. Analisten denken dat de Apple Watch niet het succes is wat het Amerikaanse bedrijf ervan verwachtte. Cook heeft bij presentaties van kwartaalresultaten steeds geweigerd cijfers over de verkoop te noemen, alleen dat hij er tevreden over is.

'Er komt een dag dat je denkt; hoe hebben we ooit zonder de Apple Watch kunnen leven?'

Cook bezocht maandag het Anne Frank Huis en de appbouwer AssistiveWare in Amsterdam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden