Angst voor tekort aan belangrijk tegengif slangenbeten

Tienduizenden levens staan op het spel door een dreigend tekort aan Fav-Afrique, een van de effectiefste middelen tegen slangenbeten. Dit meldt Artsen zonder Grenzen (AzG).

Gif wordt onttrokken aan een cobra Beeld anp

AzG waarschuwt dat de laatste partij Fav-Afrique in juni volgend jaar over de datum is en dat er dan geen vergelijkbaar vervangend middel beschikbaar is. Fav-Afrique wordt toegediend bij tien verschillende slangenbeten die kunnen voorkomen in Afrika, ten zuiden van de Sahara. Onder andere beten van de black mamba en de cobra kunnen (deels) onschadelijk worden gemaakt met Fav-Afrique.

'Mensen die worden gebeten door een slang weten niet precies door welke slang ze precies zijn gebeten. Dus een antidotum dat werkt tegen beten van verschillende slangensoorten is van grote waarde. We zijn bang dat zonder Fav-Afrique mensen onnodig zullen sterven', zegt Polly Markandya, woordvoerder van AzG bij de BBC.

Slangenbeten leiden volgens de wereldgezondheidsorganisatie WHO jaarlijks tot 100 duizend sterfgevallen en 400 duizend amputaties. In Afrika ten zuiden van de Sahara, waar Fav-Afrique veel wordt gebruikt, alleen al zijn dat er zo'n 30 duizend per jaar.

Slangengif wordt verzameld Beeld anp

Lucratief

Fabrikant Sanofi Pasteur is gestopt met de productie omdat de dure en omslachtige productie niet langer lucratief is. Het bedrijf is uit de markt geprijsd door alternatieve middelen van Mexicaanse, Braziliaanse and Indiase producenten. Maar volgens AzG, dat veel met Fav-Afrique werkt, is de werking van die alternatieve middelen niet bewezen.

'Sinds we met Fav-Afrique de markt op gingen is de prijs zes keer lager geworden', reageert Sanofi Pasteur-woordvoerder Alain Bernal in The Independent. 'En wanneer ook de vraag zakt, moet je na gaan denken over je verdienmodel.'

Sanofi Pasteur gaat zich richten op medicijnen tegen hondsdolheid. Bernal: 'We gebruiken daarvoor dezelfde techniek. Naar die medicijnen is een constante vraag en het wordt maar door weinig fabrikanten gemaakt. Daar zijn we voor gegaan. We zijn een private onderneming, we financieren ons eigen onderzoek. Als we geen winst maken, kunnen we geen onderzoek doen. We hebben geld nodig. We proberen te balanceren tussen het publieke belang en ons winstoogmerk. Maar we moeten realistisch blijven. Het is een harde wereld.'

Sanofi Pasteur laat weten dat het bedrijf aangeboden heeft het recept voor het antigif te delen met andere farmaceutische bedrijven. 'Maar er is nog niks concreet.'

David Warrell, gifonderzoeker en voorzitter van de Royal College of Physicians, reageert ook in de Britse krant: 'Wat er moet gebeuren? De Wereldgezondheidsorganisatie, goede doelen, overheden en tropeninstellingen moeten zich schamen voor dit probleem. We moeten er nu iets aan doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.