Amerikaanse ruimtesonde gelanceerd

Vanaf de lanceerbasis Cape Canaveral in Florida is donderdagavond om 23.32 uur Nederlandse tijd de Amerikaanse Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) met succes gelanceerd.

De onbemande NASA-ruimtesonde zal de komende maanden extreem gedetailleerde foto’s van de maan maken, vanuit een baan op slechts 50 kilometer hoogte.

Ook temperatuur, topografie en samenstelling van het maanoppervlak worden in kaart gebracht.

Een tweede sonde, de Lunar CRater Observation and Sensing Satellite (LCROSS), met dezelfde Atlas V-raket gelanceerd, schiet op 9 oktober een lege rakettrap in een krater op de zuidpool van de maan. Onderzoek aan de resulterende inslagwolk moet uitwijzen of er in de maanbodem ijs voorkomt.

Op basis van foto’s en meetgegevens van LRO selecteert NASA landingsplaatsen voor toekomstige bemande maanvluchten. Die zullen zeker niet vóór 2020 plaatsvinden.

LRO is de eerste Amerikaanse maanverkenner in ruim tien jaar. De laatste bemande maanvlucht was die van de Apollo 17, in december 1972.

De Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) voorafgaand aan lancering naar de maan. (AFP) Beeld
De Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) voorafgaand aan lancering naar de maan. (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden