Update

Amerikaanse ruimtepionier Carpenter overleden

De zesde mens in de ruimte, de Amerikaan Scott Carpenter, is donderdag op 88-jarige leeftijd overleden. Dat heeft zijn weduwe bevestigd tegen de krant The New York Times. Carpenter ging op 24 mei 1962 de ruimte in. Hij draaide in ongeveer 5 uur tijd drie rondjes rond de aarde.

De astronauten van het Mercury-project. Rechts vooraan Scott Carpenter. Beeld AFP

Carpenter was in 1959 uitverkoren als astronaut. Hij maakte deel uit van het Mercury-programma van de toen pas opgerichte ruimtevaartorganisatie NASA.

Het programma bracht de Verenigde Staten in de ruimte. Van de zeven pioniers uit dit programma, de Mercury Seven, is nu alleen John Glenn (92) nog in leven.

De ruimtereis van Carpenter verliep niet helemaal vlekkeloos. Zijn capsule kwam zoals gepland neer in de oceaan, maar wel ongeveer 400 kilometer verder dan de bedoeling was. Daardoor kon hij niet worden gevonden, met als gevolg dat de vluchtleiding een tijdlang niet zeker wist of Carpenter nog leefde.

Ontwerpfouten
De NASA gaf Carpenter deels de schuld van de moeilijke landing. Hij zou zijn afgeleid door wat hij om zich heen zag en daardoor niet op zijn taken hebben gelet. 'Ik zwoer dat Carpenter nooit meer naar de ruimte zou gaan. Hij ging niet meer', schreef vluchtleider Christopher Kraft in zijn memoires. Carpenter zelf zei dat er ontwerpfouten waren en dat de capsule verloren zou zijn gegaan als hij er niet was geweest om in te grijpen.

Vlak na zijn missie kreeg Carpenter een motorongeluk, waarna hij zijn linkerarm niet meer kon gebruiken. Hij moest de NASA verlaten. De astronaut werd aquanaut: voor de wetenschap leefde hij een tijd in een onderkomen op de zeebodem, 70 meter onder de zeespiegel.

Andere astronauten prezen de overleden Carpenter. 'Astronaut, vriend, inspiratie. Een van de besten. Rust in vrede', schreef de Canadees Chris Hadfield, begin dit jaar bevelhebber van het internationale ruimtestation ISS. De Amerikaan Clayton Anderson dankte Carpenter voor zijn 'pioniersgeest en moed'.

Scott Carpenter in 1962. Beeld AP
Scott Carpenter in 2012. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden