Alsnog vrijspraak seismologen Italië

Zes wetenschappers die waren veroordeeld voor meervoudige doodslag vanwege hun inschatting dat een grote aardbeving in l'Aquila onwaarschijnlijk was in 2009, zijn vrijgesproken in hoger beroep.

Sarah Venema
De binnenstad van l'Aquila na de aardbeving in 2009. Beeld belga
De binnenstad van l'Aquila na de aardbeving in 2009.Beeld belga

De gevangenisstraf van een overheidsvertegenwoordiger is maandag teruggebracht naar twee jaar. De rechtbank van L'Aquila maakt pas over enkele weken bekend hoe ze tot haar uitspraak gekomen is. De wetenschappers waren eerder veroordeeld tot zes jaar gevangenisstraf.

De wetenschappers kwamen op 31 maart 2009 bijeen in l'Aquila om de risico's op een aardbeving te analyseren. De grond schokte al tijden onder het oude stadje, maar juist daardoor was de kans op een grote beving volgens de commissie klein. De inwoners van l'Aquila konden gerust binnen blijven en een glas wijn drinken, zei overheidsvertegenwoordiger Bernardo De Benardinis na afloop van de bijeenkomst geruststellend. Het liefst de lokale Montepulciano-wijn, grapte hij nog. Een week later raakten 18 duizend mensen hun huis kwijt door de beving met een kracht van 6,3, en overleden 309 personen.

Deskundige

Negenentwintig slachtoffers waren door de geruststellende boodschappen binnengebleven, zeggen hun nabestaanden. Zij vinden dat de wetenschappers te licht zijn omgesprongen met hun status als deskundige. De rechtbank gaf ze in eerste instantie gelijk, tot verbazing van wetenschappers wereldwijd. 'Blijkbaar veranderen sommige dingen nooit in het land van Galileo', zei Michael Halpern van de Amerikaanse Ngo Union of Concerned Scientists na de veroordeling van de wetenschappers in oktober 2012.

De leden van de Commissie Grote Risico's in Italië dienden onmiddellijk hun ontslag in. Risico's inschatten, durfden ze niet meer.

De inwoners van l'Aquila reageerden maandag woedend op de uitspraak. 'Ze hebben ze zo nog een keer vermoord', klonk het door de rechtszaal.

'Ik kan me de pijn voorstellen van wie zijn geliefden heeft verloren', zei de vrijgesproken oud-voorzitter van het Nationale Instituut voor Geofysica Enzo Boschi tegen La Repubblica. 'Maar de wetenschappers de schuld geven heeft volgens mij niet veel zin.'

Hij klaagt ook in die krant dat de wetenschappers gebruikt zijn door politici om de paniek te sussen. 'Zelf zou ik de mensen nooit hebben gerustgesteld.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden