'Als je succes wilt hebben, zoek dan je grootste concurrent'

'Er zijn geen onderhandelingen.' Korter kan het antwoord van Durk Jager, de uit Nederland afkomstige topman van Procter & Gamble, niet zijn....

Van onze verslaggeefster Jet Bruinsma

Het al lang geplande bezoek van Jager, de reus uit Cincinnati, Ohio, om studenten van de Technische Universiteit Delft warm te maken voor het ondernemerschap, kwam mooi uit voor de pers, die het fusienieuws uit de eerste hand wilden horen. Maar de geboren Fries, die na een afgebroken studie in Delft zijn doctoraal economie in Rotterdam behaalde en sinds begin dit jaar de hoogste baas is bij Unilevers grootste concurrent, Procter & Gamble, maakte zijn reputatie van 'botterik uit Delft' moeiteloos waar. Een kort, met tegenzin gegeven antwoord dus. Wel wilde Jager toegeven dat de farmaceutische industrie over tien, vijftien jaar in staat is om medicijnen op maat te maken voor de individuele patiënt.

Die ontwikkeling kost veel geld. Zou daarom schaalvergroting, bijvoorbeeld een fusie tussen Procter met zijn bescheiden farma-divisie en de reus Warner-Lambert/AHP niet voor de hand liggen?

Jager:'Het belang van schaalvergroting wordt overdreven. Je kunt door het uitwisselen van kennis hetzelfde resultaat bereiken. Kopen doe je als een bedrijf bij het jouwe past, de aankoop op een financieel verstandige manier kan gebeuren en je winst erdoor wordt versneld.'

Liever dan praten met de pers, praat Durk Jager tegen studenten over de vereisten voor iemand die een succesvol ondernemer wil worden. 'Als je succes wilt hebben, zoek dan je grootste concurrent. If you can compete with the best, you can destroy the rest (als je je staande kunt houden tegenover de besten, kun je de rest vernietigen).'

'Laat je op sleeptouw nemen door je verbeelding; beperkingen moet je opzij schuiven. Echte vernieuwing komt zonder grenzen tot stand. Je moet in je bedrijf mensen binnenhalen die totaal anders denken', doceert de Friese goeroe.

In je eigen bedrijf kun je zeker aan de top komen. 'Iedereen kan een eigen bedrijf beginnen. De dienstverlening in Nederland is slecht. Zes weken wachten op een Internet-aansluiting. Dat kan veel korter.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden