VRAAG VAN DE DAGCoronavirus in het water

Als coronavirus in het riool zit, komt het dan in de rivier en vervolgens uit mijn kraan?

Onlangs bleek dat het riool een vroeg waarschuwingssysteem kan zijn voor de verspreiding van het sars-cov-2 virus. Op acht plaatsen in Nederland dook het virus in de loop van de maand maart steeds vaker in het riool op. 

Het drinkwater is veilig. Het coronavirus is wel aangetroffen in het riool, maar het blijkt vele hindernissen te moeten overwinnen om vandaar zijn weg te vinden naar onze kraan.Beeld anp

In Amersfoort diende het uitgepoepte coronavirus zich zelfs eerder aan in het riool dan dat er patiënten bij de dokter kwamen. De publicatie haalde het wetenschappelijk tijdschrift Nature.

Kan het virus dan ook in het drinkwater komen? Veertig procent van het leidingwater in Nederland komt immers uit het water van rivieren als de Maas en de Rijn. Alleen al in het stroomgebied van de Maas drinken vier miljoen mensen water uit de rivier.

Virus houdt niet van water

Coronavirussen behoren tot de groep virussen die niet goed en niet lang in water standhouden, meldt branche-organisatie van de drinkwaterbedrijven Vewin. ‘Bovendien zijn ze goed te verwijderen.’

Verder is het virus niet aangetroffen in het water dat de zuiveringsinstallatie verlaat. Dat zegt microbioloog professor Gertjan Medema van waterinstituut KWR, hij was een van de initiatiefnemers van de riooltesten op het coronavirus. ‘Dat bleek bij metingen bij de installatie in Tilburg.’

Corona overleeft amper het riool en is dan niet meer infectieus. De microbioloog legt uit dat de levensduur van het coronavirus slechts twee dagen is in water van 20 graden, en twee weken in 4 graden. ‘Maaswater verblijft zo’n vijf maanden in de spaarbekkens in de Biesbosch voordat er drinkwater van wordt gemaakt.’

En er vinden nog allerlei zuiveringsstappen plaats. Apparaten blazen extra zuurstof in het water, microzeven en vlokmiddelen trekken als magneten troep eruit. Actief kool (zeg maar norit) haalt ongerechtigheid weg en ultraviolet licht desinfecteert wat er dan nog in leven mocht zijn. 

Alsof dat nog niet genoeg is, perst het drinkwaterbedrijf het water soms nog door minuscule rietjes (membranen) om virusrestjes op te ruimen. Medema bezweert: ‘Het drinkwater is goed beschermd en absoluut veilig.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden