De week in wetenschap De berm

Alles is in Nederland al volgepland, maar in de berm valt nog wat te winnen

Het lijkt de saaist denkbare plek van het land, maar blijkt een broedplaats van innovatie: de berm.

In een 400 meter lange geluidswal langs de snelweg zijn zonnepanelen geïntegreerd die zowel aan de voor- als achterzijde energie opwekken. Beeld Solar Highways

Feestje op de A50 bij Uden. Deze week plugde Minister Cora van Nieuwenhuizen de symbolische stekker in het stopcontact van het project Solar Highways.

In een 400 meter lange geluidswal langs de snelweg zijn zonnepanelen geïntegreerd die zowel aan de voor- als achterzijde energie opwekken. In het bijbehorende persbericht droomt een topman van TNO al van honderden kilometers met dit soort zonnegeluidswallen.

Nu is het met dit soort innovaties altijd oppassen met te vroeg juichen. De komende tijd wordt strak bijgehouden hoeveel de energie-opbrengst is van de zonneweg en wat de onderhoudskosten zijn. Ook wordt het spannend of vandalen de nieuwe geluidswal weten te vinden. Of, zoals Jonathan Witteman het deze week formuleerde in een reportage: een hagelnieuw geluidsscherm kan een onweerstaanbaar canvas zijn voor graffiti-artiesten. Een  dikke, druipende laag ‘Uden Rulez 4Ever!’ zou de oogst aan invallende zonnestralen geen goed doen. 

Drie keer de aarde rond

Toch is het hoe dan ook lovenswaardig dat er serieus wordt gekeken of er meer te halen valt uit al die stroken grond langs al die wegen. Nederland telt bijna 140.000 kilometer weg. Leg het allemaal achter elkaar en je kunt meer dan drie keer de aarde rond. Nederland is een land van planologen en welstandscommissies, de inrichting van zowat elke vierkante meter is compleet doorvergaderd en uitgedacht. Maar in de berm valt nog wel wat te winnen.

Zo kun je er niet alleen energie winnen, je kunt er ook insecten redden. Want daarmee gaat het slecht, blijkt de afgelopen jaren uit verontrustende onderzoeken. Lichtpuntje: diverse organisaties hebben de berm ontdekt om daar iets aan te doen. ‘Mijn berm bloeit’, heet bijvoorbeeld het project van De Vlinderstichting, met maaitips als ‘Ga pas maaien als meer dan 90 procent van de margrieten of het knoopkruid is uitgebloeid. De planten krijgen dan de kans om voldoende zaad te zetten.’ 

Zo’n insectvriendelijke berm kost ongetwijfeld meer energie en geld dan gedachteloos de boel kort houden. Maar vergeet de winst niet: een vrolijke vlinder laat zich moeilijk in geld uitdrukken, maar is wel degelijk waardevol.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.