Alleen Steve McIntyre snapt de hockeystick

Bodywarmer, baard, plattegrond van Amsterdam op tafel: berucht klimaatcriticus Steve McIntyre zit in een trendy grand café en lepelt van zijn Vietnamese kippensoep....

‘Ik had geloof ik beter wat minder dan honderd dia’s kunnen vertonen. Maar daarna kwamen er geen vragen die me echt verrasten. Dat zou ook gek zijn, want ik ben denk ik wel ongeveer de grootste expert op dit terrein. Hol van de leeuw dus, maar hij sliep.’

U hebt ze overtuigd dat het niet warmer wordt op aarde?

‘Daar gaat het niet om. Het is zelfs behoorlijk aannemelijk dat het warmer wordt. Als Canadees weet ik dat veel gletsjers deze eeuw kleiner zijn geworden.’

Wat is dan het punt?

‘Dat de onderzoekers die temperatuur-reconstructies maken, misschien wel gelijk hebben, maar met bewijzen komen die geen bewijzen zijn.’

Want?

‘Ze baseren zich op de analyse van de dikte van boomringen over de afgelopen duizend jaar. Warme jaren, dikke ringen. Koude, dunnere. Ten eerste ontbreekt er van alles in hun gegevens. Erger is dat de gebruikte methodes vanzelf die overbekende hockeystick-curve van ze opleveren: altijd een vlakke lijn die aan het eind oploopt. Welke gegevens je er ook instopt. Een artefact, dus.’

Dat is toch allang weerlegd?

‘Helemaal niet. De Amerikaanse National Academy of Sciences heeft laatst na hearings vastgesteld dat de boomringonderzoekers te stellig zijn geweest met hun verhaal over de warmste jaren in duizend jaar. Het lijkt nu vooral moeilijk om te erkennen dat er fouten zijn gemaakt.’

De NAS ziet onvolkomenheden, maar houdt de hockeystick toch overeind?

‘Ze wijzen naar andere studies. Maar die zijn op dezelfde bomen gebaseerd. Dat weten meteorologen alleen niet.’

Toch ook op ijs in gletsjers, zoals van onze Hans Oerlemans?

‘Die heeft het nergens over duizend jaar.’

Misleiding?

‘Er zijn dingen die onvermeld blijven tenzij je erom vraagt. Dat is opmerkelijk. In het bedrijfsleven zou zoiets strafbaar zijn.’

Uw kritiek is omarmd door klimaatsceptici, die vinden dat het broeikaseffect flauwekul is.

‘Klopt, maar dat is bijzaak.’

Bijzaak?

‘Ik weet uit de mijnbouwindustrie goed hoe lastig het combineren van meetgegevens van allerlei locaties is. Het is vooral een mathematisch probleem.’

Dus die boomringen hadden ook proefboringen kunnen zijn?

‘Of nog iets anders. Kun je je verhaal hard genoeg maken of niet, daar gaat het om.’

Het KNMI zegt na uw bezoek niet om te zijn.

‘Het blijven weerkundigen. Ik had niet de indruk dat ze echt doorzien wat het probleem is. Terwijl het over dingen gaat die je aan je moeder kunt uitleggen.’

Is het raar dat klimatologen u nogal onvriendelijk vinden?

‘Ik ben vooral vasthoudend. Als ik geen antwoord krijg, stuur ik gewoon nog een e-mail. En nog een. Als ik er postzegels voor zou moeten kopen, was ik waarschijnlijk nooit aan deze hobby begonnen.’

Martijn van Calmthout

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden